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太陽光の10倍! 驚異のポテンシャル「洋上風力」を成功させよ

日本のエネルギー政策を激変させる起爆剤

2012年4月26日(木)

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 福島第1原子力発電所事故は、原子力発電に対する国民の信頼を大きく失墜させた。

 その結果、原子力発電を国の資源エネルギー政策の大きな柱としてきた「エネルギー基本計画」を見直す事態にまでなっている。

 福島第1原発の1号機から4号機が廃止になった2012年4月現在、定期点検等により全50基ある原発のうち、49基が停止しており、全基が停止となる今年5月初旬までに、一基でも再稼動の流れに持って行けるか、微妙な状況にある。

 そうした中、今後のエネルギー像を構築していく上で注目されているのが地熱、太陽光、風力、小水力といった再生可能エネルギーだ。

 日本は南北に長く、四季があり、火山帯に位置し、周囲を海に囲まれ、降水量にも恵まれている。そうした変化に富む自然環境によって、様々な再生可能エネルギーの選択肢を持つとして、その拡大に向けた検討が政府をはじめ関係各機関で進められている。

 さて、そうした日本の再生可能エネルギーであるが、日本においては何が一番資源としてのポテンシャルが見込まれるのか、ご存知だろうか。

 これまで日本は「資源に乏しい国」とされてきたが、3・11の原発事故以降、環境省、経済産業省、農林水産省といった関係各省から次々と「日本の再生可能エネルギーポテンシャル」についてのデータが公表されている。

 3・11からおよそ1カ月後となる4月21日に環境省が公表した「平成22年度 再生可能エネルギー導入ポテンシャル調査」によると、洋上風力:16億キロワット、陸上風量:2億8000万キロワット 、太陽光(非住宅系):1億5000万キロワット、地熱:1400万キロワット、中小水力(3万キロワット未満):1400万キロワットとなっており、洋上風力が圧倒的なポテンシャルを誇っているのだ。

 洋上は風を遮る障害物がなく、風力発電に適した毎秒7メートル以上という風力が安定して吹いていることや、騒音や景観などの問題も少ない。だから、洋上風力にこれほど高いポテンシャルを見込めるのだ。

 ここで言う「導入ポテンシャル」とは、開発不可の場所を除くなど、様々な制約要因による発電設備の設置の可否を考慮したエネルギー資源量を意味する。

 2009年度の全国電力設備容量が2億397万キロワットであることを考えると、洋上風力のポテンシャルがいかに高いかが分かる。再生可能エネルギーの導入拡大を考える上では、このスケールメリットの働きやすい洋上風力発電を、どこまで活用出来るかが成功のカギになるだろう。

圧倒的な資源ポテンシャルの洋上風力
再生可能エネルギーのポテンシャル(潜在能力)比較
※環境省平成22年度再生可能エネルギー導入ポテンシャル調査を元に作成

日本の主力は「海に浮かべる風力発電所」

 日本ではまだ馴染みの薄い洋上風力発電であるが、欧州をはじめとした海外では普及が進んでいる。

 2010年6月現在の世界の洋上風力発電の上位3位を見てみよう。イギリスが風力発電機336基、設備容量1041メガワットで1位。2位がデンマークで、風力発電機315基、設備容量663メガワット。3位のオランダは風力発電機126基、設備容量247メガワット。こうして欧州では、多くの洋上風力発電がすでに導入されている(NEDO『再生可能エネルギー技術白書』より)。

 欧州で普及が進んでいる理由は、洋上の風力が安定していることに加え、欧州各国の沿岸の水深がおよそ10~30メートルと、日本に比べ浅いという地理的特徴がある。

 このように欧州の海は浅瀬が広いので、海底に基礎を築き、その上に発電機を搭載するタワーを立ち上げる「着床式」と呼ばれる設置法式を使って、比較的容易に風力発電機を設置できるのだ。

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