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そのクラウドは雲?それとも群衆?

ネットが「cloudとcrowd」を結び付けた

2012年8月21日(火)

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 ここ数年、メディアで「クラウドソーシング」とか「クラウドコンピューティング」などの言葉をよく見聞きするようになりました。

 ところで、みなさんの中には「クラウドソーシングとクラウドコンピューティングを横並びで書き記すこと」に、抵抗感を持つ人がいるかもしれません。日本語のカタカナ表記で「クラウド」と記す言葉の中には、英語のcloud(雲)を語源とするものと、crowd(群衆)を語源とするものが混在しているからです。

 そこで今回の「社会を映し出すコトバたち」は、クラウド関連のキーワードをクイズ形式で紹介したいと思います。例えば、クラウドコンピューティングのクラウドは「雲」なのでしょうか。それとも「群衆」なのでしょうか。ここ数年に登場した「クラウド」を含む言葉を紹介しながら「クラウド(雲)とクラウド(群衆)が混在する不思議な状況」について考えます。

雲のクラウドは「人以外の群れ」

 クイズに先だって、まず「雲のクラウド」について予習しましょう。

 雲の意味のクラウドは、アルファベットで「cloud」とつづります。いっぽう後述する群衆の意味のクラウドは「crowd」とつづります。大まかに言えば「L」と「R」で異なる二つの英単語が、日本語(カタカナ語)になると「クラウド」という同じ表記と発音で表現されているのです。

 さて「cloud」という英単語には「雲」以外にもいくつか意味が存在します。手元の英和辞典(ウィズダム英和辞典)を調べると、(2)ほこりや湯気など雲のような物、(3)虫などの集団、(4)不安や災いのきざし、(5)ガラスなどの曇り、といった語義が存在しました。いずれも「人以外が群れる」点で共通しています。

 ちなみにcloudの語源は、古英語のclud(クルード)という言葉。岩や土の塊(かたまり)を意味します (参考:New Oxford American Dictionary 3rd edition)。語源もやはり「人以外の何かが群れ固まっている」ニュアンスを持っています。

 さて、そんな雲の意味のクラウド(cloud)が、なぜ情報通信の分野でよく登場するようになったのでしょうか。その理由は後ほど説明しましょう。もっとも日経ビジネスオンラインをご覧のみなさんには釈迦に説法かもしれません。

群衆のクラウドは「人の群れ」

 さて今度は「群衆のクラウド(crowd)」について予習しましょう。

 crowdの語義は、いずれも「人の群れ」を表します。例えば手元の英和辞典(ウィズダム英和辞典)は(1)群衆、(2)多数の人や物、(3)くだけた意味の仲間、(4)大衆や民衆、といった意味を掲載しています。

 ちなみにcrowdの語源は、古英語のcrudan(クルーダン)という言葉。「押す」とか「せきたてる」などを意味する言葉です (参考:New Oxford American Dictionary 3rd edition)。押しくらまんじゅうのように「人々が押し合って集まる」イメージが、crowdのニュアンスに隠れているようです。

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「そのクラウドは雲?それとも群衆?」の著者

もり ひろし

もり ひろし(もり・ひろし)

新語ウォッチャー(フリーライター)

CSK総合研究所を経て、1998年から新語専門のフリーライターに。辞書・雑誌・新聞・ウェブサイトなどに原稿を提供中。2009年より『現代用語の基礎知識』(自由国民社)で「流行現象」のコーナーを担当。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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