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ゆるキャラ、ゆるカワ。「ゆるワード」の研究。

「脱力的な価値観」をポジティブにとらえる時代

2012年9月4日(火)

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 「緩い」という言葉は、多くの場合ネガティブなニュアンスを持ちます。「広辞苑」(第5版・岩波書店)で「緩い」を調べると、(1)たるみや隙間がある、(2)勢いが弱い、(3)急速ではない、(5)濃度が薄い、(6)勾配などがなだらかである、などの意味が並んでいます(4番目の意味は後述。語釈は筆者による要約)。

 ところが近年「ゆるい」がポジティブな意味を表現するようになりました。とりわけ「ゆる○○」といった語形、すなわち「ゆる」を接頭語に持つ言葉が、ポジティブな意味を持つようになったのです。例えば「ゆるキャラ」は「脱力感が魅力的なキャラクター」のことを指します。「ゆるふわ」といえば「女性の髪型がふわっとして可愛らしい様子」を表します。双方とも「物事がしっかりしていない様子」を、ポジティブにとらえています。

 そこで今回の「社会を映し出すコトバたち」は「ゆる○○」という語形の言葉を紹介します。本稿ではこの語形を便宜的に「ゆるワード」と呼びます。どのような分野で「ゆるワード」が頻出するのか。「ゆるワード」が登場した時期はいつなのか。分析してみることにしましょう。

実は「ポジティブな意味」は昔からある

 まず「ゆるい」の意味について、もう少し復習しておきましょう。

 「ゆるい」の意味には「不完全」という共通のイメージが存在します。例えば広辞苑の語釈に登場した「(1)たるみや隙間がある」という意味は「張り詰めた状態や隙間のない状態を」を「完全」と見た場合の「不完全」と言い換えることができます。また「(2)勢いが弱い」も「勢いがある」状態を「完全」とした場合の「不完全」と言い換えることが可能です。それゆえ「緩い」という言葉には、不完全なイメージ、つまりネガティブなイメージがつきまとうのです。

 しかしながら「ゆるい」の意味の中には、ポジティブな意味もあります。例えば広辞苑は「(4)寛大である」という意味も載せています。用例として示してあるのは、吉田兼好の「徒然草」の一節、「緩くして柔らかなる時は、一毛も損せず」。現代語に訳すと「心が『穏やか』で柔軟な考えができる時は(たとえ狭い人間関係の中にあっても、他人の考えに影響を受けることなく)髪の毛一本さえ傷つけられない」という意味になります。つまり徒然草が登場した鎌倉時代には、すでに「ゆるい=おだやか・寛大」というポジティブな意味が登場していたことになります。

 ただ現代における「ゆるい」は、「人の気持ちを寛大にする意味」だけではなく、「時間や空間などに余裕を持たせる意味」も表現できるようになりました。例えば「ゆるい時間が流れている」といえば「時間に余裕がある様子」をポジティブに表現できます。また「ゆるくてかわいい感じのコーディネート」といえば「丈などに余裕のある様子」をポジティブに表現できます。

 まとめると、「ゆるい」という言葉は、基本的にネガティブな意味合いを持ちます。しかし「ゆるい」は、鎌倉時代から「寛大」というポジティブな意味も含んでいました。そして現代日本語では、そのポジティブな意味を、「気持ち」だけでなく「時間や空間」などの幅広い対象に加えられるようになりました。

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「ゆるキャラ、ゆるカワ。「ゆるワード」の研究。」の著者

もり ひろし

もり ひろし(もり・ひろし)

新語ウォッチャー(フリーライター)

CSK総合研究所を経て、1998年から新語専門のフリーライターに。辞書・雑誌・新聞・ウェブサイトなどに原稿を提供中。2009年より『現代用語の基礎知識』(自由国民社)で「流行現象」のコーナーを担当。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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