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ビールのお供の「柿ピー」、訴訟の背景は?

2012年10月10日(水)

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 9月19日、亀田製菓が自社の主力製品である、ピーナッツ入りの柿の種のパッケージを模倣されたとして、千葉県のPB製品企画会社宮田と、そこからの委託で製造を請け負った名古屋の包装業者レスペを相手取り、訴訟を起こした。不正競争防止法に基づく相手方製品の販売の差し止めと、1000万円の損害賠償金の支払いを求めている。

 まずは以下の写真をご覧いただきたい。左が亀田の柿ピー。スーパーでよく見かける、6個の小包装を一袋にまとめた横型のパックである。コンビニで見かけるのは縦型タイプだ。

 右上のキャラクターが付いたものが昨年9月~12月に出回った製品。右下が亀田の警告後にデザインを変更した上で、今年春頃から販売した製品である。

 亀田の6個入りパックは、量販店で大体198円前後で売られているが、宮田の製品は158円~168円と、30円~40円亀田の製品よりも安い。

 亀田はピーナッツと柿の種のキャラクターを商標登録しており、キャラクター付きのパッケージに対する亀田の警告に対し、「宮田は当初は違法性を否定していたが、後日違法性を認めて謝罪、変更後のデザインを当方に見せた上で出荷すると約束したのに、いつの間にか変更後のデザインのものが出回っていた。そこで改めて警告書を出したところ、そもそも違法性を認めず、デザインを変更するには8カ月かかると回答してきたので、交渉を打ち切った」(亀田製菓の代理人上山浩弁護士)という。

 一方、宮田側は「デザインの変更案を当方から出し、交渉している最中だった」としているが、この点についても「提訴準備中にデザイン案だけ送ってきたが、現在販売しているパッケージの違法性を否定して販売中止要請を拒絶したことから、協議の余地がないと判断せざるを得ず、交渉は決裂していた。そのため訴訟に踏み切った」(上山弁護士)という。

対象製品はドラッグストア向けPB

 訴えられた宮田は1931年(昭和6年)創業の老舗の菓子問屋である。年商は280億円というから、業界内の位置付けは中堅どころのトップ級といったところ。PBの企画業務も相当以前から手がけている。

 訴訟の対象になった製品は、オールジャパンドラッグという会社向けに宮田が企画、レスペという名古屋のパッケージ業者に製造を委託。レスペから宮田が仕入れてドラッグストアに卸している。

 オールジャパンドラッグは、ドラッグストア経営会社141社向けにPB製品を企画、供給している会社で、医薬品、衛生用品、化粧品、日用品、健康食品、食品と、およそドラッグストアで扱う全ての製品分野でPB製品を供給しており、その数実に1941品目。

 亀田の提訴後、オールジャパンドラッグとして、某かの対応を行ったかについてのコメントは得られず、宮田は「発注が来ていないので出荷はしていない」。実際に店舗から対象製品を撤去するかどうかは店舗側の判断になる。

 「量販店の店舗責任者は、顧客から、なぜこんな製品を置いているんだ、と言われるリスクと、なぜこの製品を置いていないんだ、と言われるリスクを天秤にかける。異物混入など製品自体の問題の場合はいち早く撤去するが、そうではない場合は“置いていない”ことへのクレームが予想されなければ撤去に動く」(流通コンサルタント)という。

 訴訟対象になった製品は、名古屋から販売が始まり、比較的初期の段階から亀田側が警告に動いたこともあってか、そもそも他県ではあまり売られていない。首都圏でもごく一部の店舗で扱っているだけだ。

 都下のドラッグストアで売られていたものを購入してみたが、パッケージを見ただけではオールジャパンドラッグのPBとはわからない。製造者にレスペの名があるだけなので、宮田の名もパッケージには登場しない。

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