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欧州が震撼中!食品偽装スキャンダル

「安い牛肉」には「ワケ(混入)」があった

2013年3月5日(火)

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 欧州が「食品偽装スキャンダル」に大揺れだ。「牛肉100%」のはずの冷凍バーガーから馬のDNAが見つかったことを契機に、スーパー大手「テスコ」から食品大手「ネスレ」、家具大手「イケア」までが槍玉に。問題の背景を探る。

英スーパー最大手テスコが販売していた冷凍バーガーから馬のDNAが見つかった

 欧州が、「食品偽装スキャンダル」に揺れている。今年1月15日、英国で「牛肉100%」として売られていた冷凍バーガーの中から、「馬」のDNAが見つかった。そのバーガーは、英国やアイルランドの主要スーパーマーケットの多くで売られていた製品だった。取り扱っていたのは、英国最大のスーパーマーケット「テスコ」や格安冷凍食品チェーン大手「アイスランド」、ドイツ系ディスカウントチェーンの「アルディ」や「リドル」などの有名チェーンだ。

 今回、事件が発覚したのは、アイルランドの食品安全局によるDNAテストがきっかけだった。昨年11月から研究所で実施したテストで、異なる種類の肉が牛肉製品に混入していることを突き止めた。具体的には、27製品の「牛肉100%」バーガーを調査したところ、23製品(85%)から豚のDNA、10製品(37%)から馬のDNAが見つかった。

イケアのミートボールにも「馬肉混入」

 豚のDNAが見つかった製品の多くのは、「豚入り」と表示されていなかった。ただし、混入の度合いは非常に低く、同じ工場で異なる家畜を処理していることによる、意図せざる混入の可能性もある。調査の対象となった27製品は、9つの異なる工場が製造していたもので、6社がアイルランド、3社が英国だった。その中で、馬のDNAが検出された製品を製造していたのは、アイルランドの2工場、英国の1工場だった。

 こうした調査結果を受けて、スキャンダルは英国のみならずアイルランドやフランス、ドイツ、ポーランド、ルーマニアなどほぼ欧州全域に広がっている。馬肉が混入した製品を扱っていたスーパーも、米ウォルマート系の「アスダ」や高級スーパー「ウェイトローズ」などにも飛び火。さらには、ファストフォード・チェーンの「バーガーキング」や格安ミートボールで有名な家具大手チェーン「イケア」の格安ミートボールなどにも広がり、食品世界最大手の「ネスレ」でも、ビーフパスタの2つの商品から馬のDNAが見つかった。

ビーフのはずが「100%馬肉」の製品も

 スキャンダルの規模は大きくなるばかりだ。馬肉が混入していた製品も、冷凍バーガーだけではなく、冷凍スパゲティから冷凍ラザニアなど幅広い調理済みの肉製品に広がっている。英国の本社を置くフィンダス社が製造したいくつかのビーフラザニアでは、なんと100%馬肉で作られていた製品もあった。こうした製品は相次いで店頭から姿を消している。

 さらに、「安楽死させられた競走馬が、食品業界に食肉を提供している屠殺場に持ち込まれているのではないか」といった食品サプライチェーンに潜む公衆衛生上の問題を懸念する声まで聞こえ始めている。競走馬に使われる様々な痛み止めなど、ヒトが摂取することを法的に認められていない獣医用医薬品が微量とはいえ混入している可能性も疑われる。

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「欧州が震撼中!食品偽装スキャンダル」の著者

スカーレット

スカーレット(ろーら・すかーれっと)

ロンドン支局 記者

英シェフィールド大学で日本語を専攻。2010年に英国王立芸術大学(RCA)に進学し、日本のデザインと消費文化の研究に従事する。2012年から日経ビジネス・ロンドン支局記者

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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