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高速ネット、AT&Tがグーグルに追随

既存事業者の“独占”は変わるか

2013年4月12日(金)

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 米国で高速ネットが加速するきっかけになるのか――。

 4月9日、米グーグルと米AT&Tはそれぞれ、テキサス州オースティンで光ファイバー網を使った高速インターネット接続サービスを提供すると発表した。いずれも上り下りともに最大1Gbps(注1)の通信速度で、この速さの通信ネットワークで2社以上が競合する米国で初めての場所となる。

(注1)Gbpsはgigabits per second、Mbpsはmegabits per secondの略で、1秒当たりのデータ転送量を示す。ギガは10億で、メガは100万

 「グーグルファイバー」の名称で、昨年11月からカンザスシティで同様のサービスを提供してきたグーグルに、大手通信会社のAT&Tが対抗する動きを見せ始めたことで、タイムワーナー・ケーブルやコムキャストといったネット接続市場を牛耳ってきた企業のサービス向上につながる可能性もありそうだ。(関連記事:「グーグル、米ネット接続に一石」)

グーグルのわずか数時間後にAT&Tが発表

 米国中部時間、午前11時。オースティンで開いた記者会見で、グーグルはカンザスシティと同様のサービスをオースティンで開始することを明らかにした。会見には昨年の大統領選でも名乗りを上げた(党予備選で撤退)共和党のリック・ペリー州知事のほか、リー・リーフェンウェル市長、市議会議員、地元の起業家らが出席した。それからわずか数時間後、今度はAT&Tがプレスリリースを出し、同じオースティンで高速ネット接続を提供することを発表した。

 グーグルは「2014年半ば」のサービス開始を計画している。それまでの流れはカンザスシティで導入した際と同じになりそうだ。つまり、オースティンを地域ごとに分割し、それぞれの地域から申し込み希望を募る。その希望数に基づいてサービス導入地域を順次設定していくというものだ。また、オースティン市と協力して、公共施設での無料ネット接続も予定している。

 カンザスシティ同様、ネット接続に加えケーブルテレビのサービスも提供する。料金などの詳細は、2014年の開始前に発表となる。グーグルは、こうしたネット接続への投資額を公表していないが、調査会社バースタインリサーチでは、カンザスシティの14万9000戸に提供したサービスに8400万ドル(84億円)を投じたと試算している。

 AT&Tは料金や導入時期などは明らかにしていない。投資額については「2013年の設備投資額に大きな影響を与えるものではない」としている。今回の決定は、3年間で140億ドル(1兆4000億円)をかけて光ファイバーから高速無線通信までのブロードバンド接続を進めるという同社の計画に含まれるという。

 テキサスの州都であるオースティンは、起業家が集まる土地として知られる。グーグルも「音楽家や芸術家、技術系企業など創造性や起業家精神のある人のメッカであり、テキサス大学や医療研究病院もある。高速接続サービスはこうした人たちの仕事にすぐに影響を与えうる」としている。

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「高速ネット、AT&Tがグーグルに追随」の著者

センズィン

センズィン(まいける・あーる・せんずぃん)

日経ビジネス ニューヨーク支局記者

2010年米ラトガース大学卒業後、日経BPニューヨーク支局に現地採用スタッフとして入社。スタートアップ企業に強い関心を持っている。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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