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MIT発の「ネイティブ脳」で日本人の未来を変えたい!

TOEFL満点でもアメリカの授業についていけない経験をバネに

2014年2月18日(火)

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 日本の教育も、国を挙げてグローバル化を推進することに拍車がかかっている。“グローバルな舞台で活躍できる人材の育成”において、また“非グローバル化”が指摘される日本の現状を変えるべく、英語教育の強化と海外留学生の増加が、国が最優先で取り組むべき施策とされている。昨年文科省が発表した、留学促進プロジェクト『トビタテ! 留学JAPAN』は留学生の倍増を目指している。

 そんな中で、日本の英語教育の変革を切り口に事業を展開する女性がいる。MIT スローン経営大学院2年生の白川寧々さんだ。非グローバルな日本の状況に10年前から疑問を感じ、日本を飛び出し、アメリカに向かった。

 白川寧々さんは、中国生まれ。日本の中学・高校を経てアメリカの大学に進学。アメリカのコンサルティング会社勤務を経てマサチューセッツ工科大(MIT)のMBAに通っている。ユニークな経歴の持ち主だ。現在は、「無料オンラインリソースを活用して本物の英語を学ぶこと」にフォーカスした実践型英語習得メソッド『ネイティブ脳』の立ち上げに奔走中。「MIT Sloan Social Impact Fund」の公認を取得した本格的なプログラムに期待が寄せられている。

我が母校であるデューク大学に、高校卒業後ストレートに進学していますよね。日本の英語教育では、なかなかそのレベルに到達するのは難しいと思います。英語はどうやって勉強したのですか?

マサチューセッツ工科大(MIT)経営修士学(MBA)2年
中国ハルピンで生まれ、両親はとともに中国人。6歳で来日し、日本国籍を取得。フェリス女学院中学校・高校在学中から英語を独学で学び、高校卒業後にデューク大学に進学する。アメリカで会計系大手コンサルティング会社勤務を経て、MITの経営学修士(MBA)に進学。10年前から変わらぬ日本の英語教育を社会問題と捉え、教育関係の起業を決意。現在MITに在学しながら、「共創的な学び」を掲げる教育ベンチャー企業のハバタク及び、理系女子を応援する講談社Rikejoと共同で、実践型英語習得メソッド「世界へ羽ばたくネイティブ脳を育てよう」を企画・実行中。

白川:学校での英語教育に14歳くらいで物足りなさを感じ、自己流で勉強を始めたのが大きかったですね。「この授業だと、永遠にネイティブレベルにはなれないぞ!」って気づいてしまったんです(笑)。

 それで、かなり必死に試行錯誤しました。自分で教材を取り寄せて、リスニングCDを通学中に聴いたり、暗記・暗唱したり。ハリーポッターの原書をそのまま楽しんだり。オーディオブックにも結構お世話になりました。

 あとは外人の先生が通う英語の教会に忍び込んで友達を作ったり。教会で知り合った人たちと話をして盛り上がれるレベルになった時は、やっぱりうれしかったですね。

14歳当時から、アメリカの大学を目指し始めたのですか?

白川:それが、全然違うんですよ(笑)。

 フェリスで勉強を頑張っていたら成績がよくなっていき、高2の時に代々木ゼミナールの全国模試を受けたら、全国で20番台を取ってしまったんですね。

 それで調子に乗って、「なんとなく受かりそうだから、東大を目指そう」と考えました。

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「MIT発の「ネイティブ脳」で日本人の未来を変えたい!」の著者

田村 耕太郎

田村 耕太郎(たむら・こうたろう)

前参議院議員

早稲田大学卒業、慶応大学大学院修了(MBA取得)、米デューク大学ロースクール修了(証券規制・会社法専攻)(法学修士号取得)、エール大学大学院修了(国際経済学科及び開発経済学科)経済学修士号。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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