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「F1で再びトップへ」。英マクラーレン、デニス総帥の決意

グループCEO復帰で栄光を取り戻せるか

2014年3月24日(月)

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 F1レーシング・チームの英マクラーレンが、今シーズンの開幕戦である3月16日のF1オーストラリアグランプリ決勝で、久々の明るいニュースに沸いた。新人ドライバーのケビン・マグヌッセンが2位を獲得して鮮烈なデビューを飾ったほか、ジェンソン・バトンも3位となった。

 シーズン開幕直前、記者はマクラーレンの「総帥」と呼ばれるロン・デニス氏に英国本社で面会した。デニス氏は今年1月、F1レーシング・チームなどを傘下に持つ英マクラーレン・グループのCEO(最高経営責任者)に復帰したばかり。インタビューでデニス氏は、「今の会社は、私が望む姿ではない」と語り、F1チームの成績に不満をもらしていた。昨シーズンの結果は5位と低迷し、一度も表彰台に上がることができなかったからだ。

 デニス氏は1981年にマクラーレンを買収し、F1の名門チームを育て上げた人物。アイルトン・セナなどスター・ドライバーとともに、90年代末にはホンダのエンジンを搭載した「マクラーレン・ホンダ」として圧倒的な強さを誇った。

 デニス氏は年齢などを理由に、執行権限のないグループの非常勤会長の座に退いていた。だが、低迷するF1の成績に痺れを切らし、チームを立て直すためにグループの全権を掌握することを株主に自ら提案し、CEOに復帰した。

 マクラーレンはF1チームのほか、高級スポーツカーの製造事業や、F1車両の開発で培った電子制御技術のソリューション事業にも手を広げている。数あるF1チームの中でもユニークな存在だ。このビジネスモデルを作り上げた人物こそ、デニス氏である。

 デニス氏は、グループCEOとしてF1事業を再びテコ入れし、トップ奪還を目指す。来年からは、ホンダがマクラーレンにエンジンを提供し始める。英ロンドン郊外にある本社で、本誌や英フィナンシャルタイムズ、独フランクフルト・アルゲマイネとの共同インタビューに応じた。(関連記事「英国にあった『美しい工場』」も併せてお読みください)

F1オーストラリアグランプリの決勝でゴールした、マクラーレンの新人ドライバー、ケビン・マグヌッセン氏。デビュー戦で2位を獲得し、一躍メディアの脚光を浴びた。

グループCEOに復帰した今の気分はいかがですか。新しい「おもちゃ」を手に入れた子供のような感じでしょうか。

デニス:そういう感覚ではありません。よく復帰した感想を聞かれますが、これまでどこかに消えていたわけではありませんし、ずっとこのマクラーレンのオフィスにいたわけですから。

 ただ、今の会社は、私が望む姿ではありません。年齢を理由に非常勤のグループ会長という立場に退いていましたが、昨年からマクラーレンに情熱とエネルギーを注ぎたいという思いを強く感じるようになっていました。もちろん、これまでも私のビジョンは社員と共有してきたのですが、そのビジョンの実現という面では、私の思うように事が運んでいませんでした。

 そこで株主に対し、私を執行権限のある立場に復帰させてほしいと頼みました。このまま、非常勤という立場で居続けることは、選択肢としてあり得なかった。1月16日にCEOに復帰した背景には、そうした経緯があります。

 CEOとしてやりたいことはたくさんありますが、その中でも最大の目標が、マクラーレンをもう一度、レースで勝てる組織に再生することです。

 早速、チームがレースに集中できるように、収益や投資に関するすべての責任を切り離し、グループ内のマーケティング専門部門に移管しました。

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「「F1で再びトップへ」。英マクラーレン、デニス総帥の決意」の著者

大竹 剛

大竹 剛(おおたけ・つよし)

日経ビジネス記者

2008年9月から2014年3月までロンドン支局特派員。2014年4月から東京に戻り、流通・サービス業を中心に取材中

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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