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隠れ◯◯に「隠れた」2つの意味

隠したいものと、気づかれないもの

2014年8月12日(火)

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 言葉の観察を生業とする筆者にとって、ニュースのチェックは欠かせない仕事の1つです。

 個人的に最近気になったのが「校長・教頭の『隠れ喫煙部屋』発覚 兵庫・尼崎の小学校」(朝日新聞・2014年7月5日)という記事。県条例で学校内が全面禁煙となっているのに、ある小学校の校長と教頭が教務員控室に灰皿や消臭剤などを持ち込み、そこを秘密の喫煙室としていた、という内容でした。その部屋を、朝日新聞は「隠れ喫煙部屋」と表現したわけです。隠れ◯◯は、新語としてよく登場する表現の1つです。

 別の記事にはこんな隠れ◯◯がありました。フジサンケイビジネスアイ・2014年7月7日付の記事「人手不足倒産、中小企業で拡大」に登場する文章です。「人手不足による倒産は今後も増える見通しだ。倒産に至らなくても休業や自主廃業に追い込まれる『隠れ倒産』も増加しているという」。つまりこの記事では「休廃業は経営環境の悪化を反映しているので、倒産と同列に考えるべき」ととらえています。そこで休廃業のことを「隠れ倒産」と呼んでいるわけです。

 さて筆者は「隠れ喫煙部屋」と「隠れ倒産」とでは、同じ隠れ◯◯であっても意味合いに大きな違いがあると思っています。前者の特徴を一言で表すなら「隠蔽性」でしょう。隠れ喫煙部屋の場合、校長や教頭が部屋の存在を隠していたわけです。

 いっぽう後者の特徴を一言で表すなら「潜在性」となりそうです。隠れ倒産の場合、誰かが休廃業を「意図的に隠している」わけではありません。倒産という誰もが気が付きやすい問題に対して、休廃業という気が付きにくい問題が「たまたま隠れて」いるだけなのです。

 今回の「社会を映し出すコトバたち」は「隠れ◯◯」という語形の新語を特集することにしましょう。同じ隠れ◯◯という語形でも「隠蔽性」を表す語と「潜在性」を表す語の2種類が存在します。それぞれの隠れ◯◯にどんなキーワードがあるのか、紹介してみることにします。

辞書に載っている隠れ◯◯

 そもそも隠れ◯◯という表現は、非常に歴史の古い表現です。例えば「隠れ切支丹(キリシタン)」は古い言葉の1つ。キリスト教が禁じられていた徳川幕府の統治下で、ひそかに同教の信仰を持ち続けた信者を表します。

 国語辞典は、隠れ◯◯という言葉をたくさん掲載しています。例えば広辞苑(岩波書店)の第6版を調べてみると、隠れ◯◯という言葉が35件も見つかりました。

 実はその多くは「隠蔽性」の性格を持つ隠れ◯◯です。前述の隠れ切支丹を始め、隠れ遊び(隠れて遊ぶこと)、隠れ陰陽師(もぐりの陰陽師)、隠れ蓑(かくれみの、身を隠せる雨具、転じて真相を隠すための手段)、隠れ言(かくれごと、悪口や陰口)、隠れ妻(かくれづま、人に隠して持つ妻)などの言葉が存在します。いずれも「隠蔽」の意図が存在します。

 いっぽう辞書の中には、少数ながら「潜在性」の隠れ◯◯も存在します。例えば広辞苑・第6版は、隠れ岩という言葉を掲載していました。これは「水中にかくれて見えない岩(暗礁)」を意味します。もちろん岩に意思はなく、自分で「隠れよう」と思ったわけではありません。人間の方が、その存在に気づかなかっただけなのです。つまり隠れ岩は「潜在性」の性格を持つ隠れ◯◯です。

 以上から分析できることは「辞書に載っている隠れ◯◯の多くは、隠蔽性の性格を持つ」という傾向です。この傾向が、新語における隠れ◯◯でも同じなのかどうか。これが以降の分析における、大きな注目点となります。

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「隠れ◯◯に「隠れた」2つの意味」の著者

もり ひろし

もり ひろし(もり・ひろし)

新語ウォッチャー(フリーライター)

CSK総合研究所を経て、1998年から新語専門のフリーライターに。辞書・雑誌・新聞・ウェブサイトなどに原稿を提供中。2009年より『現代用語の基礎知識』(自由国民社)で「流行現象」のコーナーを担当。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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