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少ないけどアルぞ、「形容詞」の新語(前編)

2000年代以降に登場した新しい形容詞を紹介

2015年3月17日(火)

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 筆者の仕事は新語を観察すること。そんな仕事を通じて実感することの1つが「新語には『名詞』が多い」ということです。

 例えば2014年11月に発表された「新語・流行語大賞」のノミネート語(50語)の場合。そのほとんどは「危険ドラッグ」や「レジェンド」「壁ドン」などの名詞でした。筆者の調べでは、そのような名詞がノミネート語の86%(43語)を占めていたのです。ちなみに残りの7語は「ダメよ~ダメダメ」「STAP細胞はあります」「レリゴー(Let it go.)」など文の形をした表現でした。

 いっぽうで新語・流行語大賞のノミネート語では「形容詞」が稀にしか登場しません。いま手元の資料で過去のノミネート語の一覧を遡ってみたところ、もっとも新しい事例が2007年の「大人かわいい」だったのです。つまり最近7年間は形容詞がノミネートされていなかったことになります。

 とはいえ、日々登場する新語の中には「形容詞」もしっかりと存在します。つい先日も、ある技術系のニュースサイトで「よりガジェガジェしくIT業界に食い込んできたファッションアイテム」との表現を見つけました(ギズモード・ジャパン 2015年3月8日「Apple Watchで、ファッション層は取り込めるか?」)。ここで登場する「ガジェガジェしい」という形容詞は、おそらく「ガジェット(電子機器)らしさがある」くらいの意味なのでしょう。

 今回の「社会を映し出すコトバたち」は「形容詞の新語」を掘り下げてみたいと思います。まず形容詞の新語には、どんなキーワードがあるのかを紹介。これを造語法などによって分類します。そしてその分類ごとに「形容詞の最新事情」を紹介する趣向です。

 今回はその前編です。新語としてはレアな存在である「形容詞」の世界を探求してみましょう。

まずは「過去の新語」を分析してみる

 まずは「形容詞の新語」について、簡単に歴史を振り返りましょう。

 いつの時代も若者語(若者言葉ともいう)の世界では新語がたくさん登場するものです。今回の題材である「形容詞の新語」も、そのほとんどが若者語から一般化したキーワードです。

 その若者語の分野で「形容詞の新語」が登場するようになったのは、実は「戦後」(第二次世界大戦後)のことであったようです。

 例えば、明治以降の若者語を概観する書籍「若者語を科学する」(米川明彦著/明治書院/1998年3月発行)には、次の指摘がありました。若者語における造語法について、戦前と戦後の違いを述べた文章です。「現代の若者語にあって、戦前の学生語にない造語法は、語呂合わせ・もじり・形容動詞化・形容詞化』などである」。

 では戦後の若者語では、実際にどんな形容詞が登場したのでしょうか? 以下の表に1970年代から90年代にかけて広まった主な形容詞を一覧で示してみました。なお70年代以降としたのは、筆者が記憶で思い出せるキーワードを列挙したためです。表中にある年表記は、その言葉が一般化したおおよその時期を表しています(調査を簡便にするため、ウェブサイト「日本語俗語辞書」の情報を参考にした)。

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「少ないけどアルぞ、「形容詞」の新語(前編)」の著者

もり ひろし

もり ひろし(もり・ひろし)

新語ウォッチャー(フリーライター)

CSK総合研究所を経て、1998年から新語専門のフリーライターに。辞書・雑誌・新聞・ウェブサイトなどに原稿を提供中。2009年より『現代用語の基礎知識』(自由国民社)で「流行現象」のコーナーを担当。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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