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「逆三角形」に見る、われわれは何を「順」と思っているのか問題

逆◯◯の「前提条件」を探訪してみよう

2015年4月7日(火)

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 俗に「逆三角形」と呼ばれる体型があります。肩や胸板などの筋肉がしっかり付いている一方、ウエスト部分は引き締まっている体型です。世間では、この体型を男らしさの象徴と捉える人が多いように思います。試しに検索エンジンを使って逆三角形を検索してみたところ「逆三角形ボディーはモテる」といった趣旨の記事をたくさん見つけることができました。

 ところで、この逆三角形という言葉が、筆者には非常に興味深く思えるのです。冒頭で説明した男性の体型を「記号」で表すならば▽となるでしょうか。頂点が下にあり、一辺が上にある三角形です。つまり私達は無意識のうちに、このような三角形を「逆方向」と認識しているわけです。

 これを「逆」に言えば、私達は△という形を「順方向」(正常な向き)の三角形だと認識しているわけです。頂点が上にあり、一辺が下にある三角形こそが普通だと認識しているのです。

 以上の区別は、三角形の数学的な定義に照らすと、妙な分け方に思えます。なぜなら数学的には、3つの角を持つ図形はどんなものでも三角形なのですから。直角三角形であろうと二等辺三角形であろうと正三角形であろうと、あるいは頂点がどこを向いていても、三角形は三角形なのです。順方向も逆方向もありません。

 でも世間では数ある三角形の中でも△こそが、収まりのよい順方向の三角形であると認識しているわけです。逆三角形という言葉から見えてくるのは、そんな「暗黙の前提条件」。筆者にはその前提条件が、興味深く思えてならないのです。

 そこで今回の「社会を映し出すコトバたち」は「逆◯◯」という言葉を特集します。様々な逆◯◯を紹介し、その裏に隠れている「暗黙の前提条件」を探訪してみたいと思います。

男女関係における「暗黙の前提条件」

 筆者は今回の原稿を書くにあたり、逆◯◯という形の言葉を思いつく限り書き出してみました。すると書き出した言葉の中に、一大勢力が存在することが分かったのです。逆◯◯の中には、男女関係に関連する言葉が非常に多いのです。

 ひとつ「逆壁ドン」という例を挙げましょう。まず原形である「壁ドン」とは、壁を背にした女性に対して、男性(特にイケメン)が手を壁にドンと付きながら何かを迫る状況のことです(本コラムのバックナンバー「2014年の新語十選」もご参照ください)。これに対して逆壁ドンは、壁を背にした男性に対して女性が両手を壁にドンと付く状況を表しています。

 以上の対比から見えるのは、壁ドンとは「男性が女性に対して」行うものであるという暗黙の前提条件でしょう。

 このほかにも男女関係に関連する逆◯◯が数多く存在します。例えば「逆プロポーズ」は女性が男性に告白すること。「逆ナン」は女性が男性をナンパすること。「逆チョコ」はバレンタインデーに男性が女性に贈るチョコレートのこと。「逆玉(逆玉の輿)」は、男性が裕福な女性と結婚することを意味します。

 以上の言葉から見えるのは、男女関係について世間一般が抱いている暗黙の前提条件でしょう。つまりプロポーズは男性から女性にすべきものであり、ナンパも男性が女性にすべきであり、バレンタインデーのチョコレートは女性から男性に渡すべきであり、玉の輿に乗るのは女性であるべき――という暗黙の前提条件です。

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「「逆三角形」に見る、われわれは何を「順」と思っているのか問題」の著者

もり ひろし

もり ひろし(もり・ひろし)

新語ウォッチャー(フリーライター)

CSK総合研究所を経て、1998年から新語専門のフリーライターに。辞書・雑誌・新聞・ウェブサイトなどに原稿を提供中。2009年より『現代用語の基礎知識』(自由国民社)で「流行現象」のコーナーを担当。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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