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シリコンバレーに新風吹き込む日本人女性

女性起業家の育成に奮闘

2015年4月10日(金)

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 ビジョンを持った活動をする女性10人――。昨年、米大手テレビ局のCNNが発表したこの賞に、一人の日本人が選出された。彼女の名前は堀江愛利。シリコンバレーを拠点に、女性起業家のアクセラレーター(短期養成所)「Women’s Startup Lab」を立ち上げ活動している。団体の設立背景や活動内容、シリコンバレーをその舞台に選んだ理由などを本人に聞いた。

まず、女性起業家の養成所「Women’s Startup Lab(WSL)」を創設したきっかけを教えてください。

堀江:私自身、2011年頃にシリコンバレーでスタートアップを立ち上げました。第二外国語を学びたい子供たちのためのネットを使ったレッスンサイトです。シリコンバレーの女性起業家って別に珍しいわけではないんですよ。でも、実際に自分が起業して色々な方の話を聞いたりイベント、ミーティングなどに参加したりしていくつか気が付いたことがあります。まず、女性が提示するアイディアに対して、男性が全く食いついてこない。優れたアイディアでも、女性が目をつけた点に対応する(人的、経営的な)リソースが備わっていないからです。

 また、女性起業家が技術者や共同創設者を探している際に、セクハラ目的でコンタクトをとってくる男性も少なくはありません。シリコンバレーに限った話ではないかもしれませんが、ここは特に男性中心の社会構造になっている場所です。悩んでいる女性起業家の方に何人も会いました。

 これらの問題を全て根本から解決できるとは思っていませんが、女性起業家を支える構造をここ(シリコンバレー)に作りたいと考え、2013年にWSLを立ち上げました。

堀江愛利(ほりえ・あり)
18歳の時に米国へ留学。アメリカの大学にて国際経済学とマーケティングを学び、その後、IBMに就職。複数のスタートアップなどを経験し、2013年に「Women’s Startup Lab」を設立。その活躍が認められ、昨年米CNNが発表した「Visionary Women」に選出された。プライベートでは2児の母でもある。(写真:陶山 勉)

WSLの具体的な活動内容について教えてください。

堀江:はい。スタートアップの女性起業家らを対象に、2週間と2か月のプログラムを用意しています。実際に第一線で活躍しているプロのコーチなどに依頼し、資金調達やリーダーシップ力を高めるための講義やセッションをしています。シリコンバレーで女性に特化した起業家養成所はここ以外にはありません。これまでに40人の生徒がWSLを卒業し、そのうち2社が、IBMなどに買収され既にエグジット(出口戦略)を成功させています。

シリコンバレーの女性起業家は全体の何割ぐらいいるのでしょうか。

堀江:具体的な数字は分かりませんが、そこまで少数派ではありません。しかし、ベンチャーキャピタル(VC)から出資を受けている女性起業家は全体のわずか6%に留まります。良いアイディアを持っているスタートアップはたくさんありますが、それがなかなか受け入れられてもらえず表に出にくい環境になっています。

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「シリコンバレーに新風吹き込む日本人女性」の著者

齊藤 美保

齊藤 美保(さいとう・みほ)

日経ビジネス記者

2011年中央大学法学部卒業。同年、日本経済新聞社に入社。産業部にて電機、IT、自動車業界を担当した後に、2014年3月から日経ビジネス編集部に出向。精密業界を中心に製造業全般を担当する。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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