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外国語になって意味が変化した日本語(2)

2015年5月30日(土)

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 マンションという言葉があります。英語話者が日本語を学ぶと、その意味に驚く言葉の1つなのだそう。日本語でマンションと言えば「中高層の集合住宅」(広辞苑・第6版)のことですが、英語のmansionは大邸宅を指します。

 ちなみに日本でマンションという言葉が広まったのは、1960年代以降のことです。当時すでに普及していたアパートよりも高級感のある集合住宅を表すために、この言葉を使うようになった経緯があるようです(参考:日本国語大辞典「マンション」の項)。

 このように書くと「日本語は外国語の意味を勝手に変えてしまってけしからん」と思う人もいることでしょう。しかし意味が変わってしまう現象は「お互い様」のもの。実は日本語から英語に伝わった言葉にも、意味が大きく変わったものがあるのです。

 その辺りの事情を本コラムでは「英語の『Hibachi』は日本語の『火鉢』ではない」で紹介しました。日本語の布団・火鉢・菜っ葉・薩摩が、英語では意外な意味に変化していることを紹介した記事でした。

 今回はその第2弾。日本語から外国語に伝わった言葉のうち、外国語で意味が大きく変わった言葉を特集しましょう。なお前回は輸出先を英語に限定しましたが、今回は「英語以外」の言語も対象に加えます。

Q1:北海道(Hokkaido)はドイツ語で何を意味する?

 日本の地名である「北海道」が、ドイツ語ではなぜか別の意味に変わってしまいました。

 ドイツ語の語彙に「Hokkaido」(発音はホッカイード)があります。これはHokkaidokürbis(ホッカイード・キュルビス)を略した言葉です。

 試しにグーグルなどで画像検索してみてください。オレンジ色で頭の先が尖った「カボチャ」が発見できると思います。そうHokkaidokürbisとはカボチャの品種のことなのです。種明かしをするとkürbisとはドイツ語でカボチャのこと。つまりHokkaidokürbisを直訳すると、北海道カボチャを意味することになります。

 ただHokkaidokürbisという表現は長いので、現地では単にHokkaidoと略して呼ぶことが多いようです。敢えて雰囲気を伝えるならば、下仁田ネギや九条ネギのことを、下仁田とか九条と呼ぶようなものでしょうか。

 さてHokkaidoがドイツで普及するに至った経緯について、ドイツで発行されている日本語情報誌「ドイツニュースダイジェスト」のウェブ版記事(2008年9月19日付)が次のように伝えています。

 「何でも幼少期を札幌で過ごしたミュンヘン近郊在住の日本人が、1993年に種を日本から輸入したのが、Hokkaido Kürbisの始まりだとか。色こそ違え、日本のかぼちゃ譲りの甘さやホクホク感、さらには皮まで食べられるおまけつき。僅か15年でドイツのかぼちゃ市場を席捲したというのは、驚きであると同時に十分うなずけます」。

 以上の記事には、少し補足が必要です。文中で「色こそ違え」とあるのは、1993年に日本から持ち込まれたカボチャの色(日本人には馴染みのある緑色)と、現在ドイツで普及しているHokkaidoの色(オレンジ色)が異なるという意味です。ちなみに現在では、緑色のカボチャもHokkaido Grün(ホッカイード・グリューン:Grünは緑の意)とかSweet Mamaなどの名称で出回っているようです。

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「トップモデルのミランダ・カーが「昆布茶」を愛飲?」の著者

もり ひろし

もり ひろし(もり・ひろし)

新語ウォッチャー(フリーライター)

CSK総合研究所を経て、1998年から新語専門のフリーライターに。辞書・雑誌・新聞・ウェブサイトなどに原稿を提供中。2009年より『現代用語の基礎知識』(自由国民社)で「流行現象」のコーナーを担当。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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