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日本の農業を、中国で鍛える?!

アサヒビールら3社が「日の丸」農業法人を立ち上げた狙い

  • 田原 真司

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2006年10月4日(水)

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 中国大陸から東シナ海に角のように突き出た山東半島。そのほぼ中央に位置する莱陽市は、ナシやリンゴなどの果物や野菜の栽培が盛んな農業の町だ。

 今年5月、ここにちょっと変わった日系企業が誕生した。アサヒビール、伊藤忠商事、住友化学の3社が共同出資して設立した農業法人「山東朝日緑源農業高新技術」である。

日本の最先端の農業技術を導入

 同社は市内の農地100ヘクタール(現時点では77ヘクタール)を借り上げ、スイートコーン、イチゴ、レタスなどの栽培や酪農を手がける。農薬や化学肥料を極力使わずに作物を育て、スイートコーンの茎などは乳牛のエサに、そこから出る牛糞は堆肥にして野菜畑に戻すなど、土の力を維持する循環型農法の確立を目指している。そのために、日本の最先端の農業技術とノウハウを導入する。

 収穫した作物や牛乳は、低温物流で鮮度を保ったまま北京や青島など中国国内の大都市に輸送する。店頭価格は普通の農産物の数倍になるが、安さよりも安全性・安心感を重視する富裕層向けに「高級ブランド農産物」として売り込む計画だ。第1弾として、試験栽培した生でも食べられる品種のスイートコーンに「水果玉米(くだものみたいなトウモロコシ)」というブランド名をつけ、既に出荷を開始した。

 「ただ単に農産物を生産するだけではなく、販路開拓や物流まで自社で一貫して手がける“フードシステム”を構築し、付加価値を高める」と、朝日緑源の乾祐哉・総経理は意気込む。

 と、ここまでだけを見れば、中国の消費者の購買力向上を当て込んだニュービジネスのように思える。ところが収支計画を聞くと、アサヒらの3社は、どうも大きな商機を期待して投資したわけではなさそうなのだ。

営利事業というより社会貢献活動

 朝日緑源は2011年の単年度黒字化、2013年に売上高7億5000万円という目標を掲げている。資本金が15億円であることを考えれば、初期投資を回収できるのは相当先の話だ。一方、資本金の73%を出資するアサヒの昨年12月期の連結売上高は1兆4300億円。朝日緑源が仮に目論見通りに事業を軌道に乗せても、グループの業績への貢献は微々たるものに過ぎない。

 新規事業としてそれほど儲かる見込みがないのに、なぜ投資を決断したのか。3社の発表資料によれば、朝日緑源は「中国における食生活の向上に貢献する新たな農業経営モデルを示し(中略)中国農業の課題解決の一助となる」ことを目指しているという。

 つまり、同社設立の目的は純粋な利益の追求ではない。

コメント3件コメント/レビュー

別の記事で「とちおとめ」の栽培ということが書かれていましたまさかとは思いますがこのケース、種苗法に触れてはいないですよね中国産というとシイタケは山間部農林業へ甚大なダメージを与え続けています(2007/01/31)

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いただいたコメント

別の記事で「とちおとめ」の栽培ということが書かれていましたまさかとは思いますがこのケース、種苗法に触れてはいないですよね中国産というとシイタケは山間部農林業へ甚大なダメージを与え続けています(2007/01/31)

このような話を日本の一般大衆に伝える努力をして欲しい。(2006/10/06)

何時まで昭和40年代の教科書を元に記事を書いているのでしょうか?専業農家の農地集約はここ数年で飛躍的に進み、本州でも10ha以上の水稲作付は珍しくありません。北海道だと5haの水稲農家は最早小規模農家です。で、農家の収益は改善されましたか?否です。米価の下落が決定的ではあるのですが、それ以外にも資材費、燃料の高騰、そして何より土地改良等の負担金が重くのしかかっています。これまでは土地は代々受け継ぐ物、の思想の元所謂第二種兼業農家が、農業関連会社のセーフティネットとして働いていましたが、農政の施策変更により不可能になりました。また、企業についても北海道ですと、土木業者が多角化の一角として農作業請負を多数やっていますが、結果が出ているのは1割程度と聞きます。ありとあらゆる部分が高コスト体質の日本では集約化による収益改善はたかが知れており、管理不行き届きによる雑草、病害虫害が他所に及ぼす影響の方が逆に不安になります。もう少し日本の農業の現状について取材してからの記事記載をお奨めします。(2006/10/05)

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