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もっとグリーンカードを

移民政策の混乱で永住権申請者は怒り心頭

2007年8月7日(火)

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Moira Herbst (BusinessWeek.com記者)Peter Elstrom (協力)
米国時間2007年7月17日更新「The Gandhi Protests Pay Off

 グリーンカード(永住権)の申請処理を迅速化するという約束を反故にされ、高度な技能を持つ移民が2週間に及ぶ抗議行動に出た。これを受けて、ホワイトハウスは移民の権利擁護団体に歩み寄りを申し入れた。

 交渉は現在も継続中で物別れに終わる可能性もあるが、永住権の申請受け付けを停止するという7月2日の政府決定は覆され、今後数日間のうちに再開される可能性が高い。「この状況を何とかしようと政府は躍起になっている」と、米国移民法弁護士協会(AILA)の次期理事長チャールズ・クック氏は言う。

 併せて検討中なのが、過去未使用だった永住権の「枠」を今年に繰り越せるのかどうかという問題だ。結論次第では、今年米国で永住権を取得する高技能労働者の数が、従来の倍以上に膨れ上がる可能性も出てくる。「政府としては、何らかの手を打たなければならなくなる」と、交渉に近い議会関係者は言う。

シリコンバレーでハイテク移民がデモ行進

 就労ビザで合法的に滞在中の高技能労働者がデモを行ったのは、連邦政府が方針を一転させたことに対して抗議するためだ。

 6月12日、国務省は公報で数十万人に上る永住権申請者に対し、申請処理の最終段階である「身分変更(米国内で非移民ビザ保持者から永住権保持者へと身分を変更する手続き)」への申請を受け付けると発表した。短期ビザで滞在している労働者は、受け付け初日となる7月2日までに申請書を準備しようと大慌てになった。

 ところが、その7月2日に国務省は前言を撤回したのである。米国市民権・移民局は既に限度枠いっぱいに永住ビザを発給済みであり、これ以上の申請は受け付けないというのが、その説明だった。

 この顛末が引き金となって、これまで声高に主張することのなかった移民たちにまで抗議行動の火をつけた。7月14日、サン・マイクロシステムズ(SUNW)、オラクル(ORCL)、シスコ・システムズ(CSCO)といった米IT(情報技術)企業で働く約500人の技術系労働者が、シリコンバレーの通りをデモ行進して激しい怒りをあらわにした。

 「合法的移民を公正に扱え!」。デモ参加者の1人が掲げるプラカードにはそう書かれていた。別のプラカードには、「我々はルールを守った。今度は米国政府の番だ!」とあった。

 これに先立つ7月10日には、別の抗議行動が行われていた。数百人の永住権申請者が米国市民権・移民局の幹部に花束を送ったのだ。花束とデモ行進──。この方法は、非暴力・非服従のマハトマ・ガンジー流に倣ったもので、発案したのは米国ハイテク移民の擁護団体「イミグレーション・ボイス」だった(BusinessWeek.comの記事を参照:2007年7月13日「The Gandhi Protests」)。

米国の成長と改革には移民が不可欠

 高技能労働者は勤務している会社側からも強力な支援を得ている。IBM(IBM)、モトローラ(MOT)、ヒューレット・パッカード(HPQ)、テキサス・インスツルメンツ(TXN)、インテル(INTC)などのハイテク企業は、高度な知識と能力、経験を持った労働者が、短期ビザであろうと永住ビザであろうと、もっと多く入国できるよう、議会に強く働きかけている。

 7月13日、オラクルのケネス・グリュック上級副社長は米国土安全保障省マイケル・チェルトフ長官に書簡を送り、7月2日の覚書の破棄を強く求めた。その書簡には次のように記されていた。

 「7月2日の覚書は、ここ米国で教育を受けた多くの人も含め、高度な技能を持つ人材の採用と継続雇用を極めて困難にするものだ。改革のリーダーとしての米国の地位が国際的に激しく揺らいでいる今、政府は我が国の経済成長と改革リーダーシップに既に貢献している人々が容易に永住できるよう道を開くべきだ」

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