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欲望だけがアフリカを救う

世界で最も貧しい大陸の命運を握る“貪欲マネー”

2007年12月10日(月)

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Roben Farzad (BusinessWeek誌、ウオール街・市場担当エディター、ニューヨーク)

米国時間2007年11月29日更新 「Can Greed Save Africa?

 マスード・アリカニ氏の投資先は、状況を確認するだけでも大変な手間がかかる。イラン生まれの英国人。モザンビークに耐乾性植物ジャトロファを原料とするバイオ燃料精製工場を所有している。

 10月の訪問は、自宅のあるロンドンからヨハネスブルクまでの11時間の空の旅で始まった。そこから4人乗りのプロペラ機「パイパーセネカII」に乗り換え、モザンビークの首都マプトまで3時間。あまりの揺れの激しさに、同乗した筆者はひどく気分が悪くなった。

 マプトの空港に到着すると、屋上で警備兵が目を光らせていた。1時間かけて面倒なビザの手続きと検疫チェックを受ける。それから再び飛行機で90分、インド洋沿岸をイニャンバネ州へと向かう。今度の空港の建物はコンビニエンスストア程度の大きさだった。そこで、弟であり、事業パートナーでもあるサイード・アリカニ氏が出迎えてくれた。

 そこからさらに車で90分、迷い出た家畜や自然発火による山火事を横目にイニャスネ村に到着する。長いでこぼこ道の突き当たりには、人の手が入った広大な低木地帯の中に、アリカニ氏の巨大なバイオ燃料精製工場が建っている。2人は2カ月に1回、ここを訪れる。

サハラ砂漠以南のアフリカで投資熱が上昇中

 北部のモーリタニアやソマリアからアフリカ南端まで広がるサハラ砂漠以南地域――。その30以上の国々で、一発当ててやろうという大胆な投資家が増えている。アリカニ兄弟もそうだ。この種の投資に青写真など用意されていない。チャンスは自分自身で描き、一から作り上げなければならない。アリカニ兄弟は、休耕中の綿花農園にビジネスの可能性を見いだしたのである。

 ナイジェリアでは、昨年、米プライベートエクイティ(非公開株)投資会社エマージング・キャピタル・パートナーズが放置されていた工場の買収を支援し、アフリカで切実に求められている肥料を供給できるようにした。

 南アフリカ共和国の小口融資業者ブルー・ファイナンシャル・サービシズは昨年、ウォール街から投資を獲得した。現在9カ国に171の支店を持ち、まもなくルワンダ、カメルーン、スワジランドなどにも進出する。

 全体的に見ると、この地域で今年成立したプライベートエクイティ取引は26億ドル以上になる(経済発展が進んでいる南アフリカ共和国を除く)。これは2005年の7倍近い数字だ。

海外からの援助は全く効果がなかった

 アフリカは投資の世界に残された最後のフロンティアである。その未開発ぶりと貧しさを見ると、コロンビアやベトナムといった発展途上国でさえ実に近代的に思えるほどだ。空港はいつ開いていつ閉まるのか予測がつかない。大半の道路は未舗装でいつも渋滞している。ガソリンやディーゼル燃料は乏しく、計画停電は日常茶飯事。医学的な予防措置の数々は決して楽しいものではない。蚊の多い奥地に行くには何度も予防接種を受け、幻覚を伴うことが多い抗マラリア薬を何週間も服用しなくてはならない。

 アフリカの経済状況は多くの面で絶望的に見える。「1960年以来、海外から6250億ドルの援助予算が注ぎ込まれてきたが、アフリカの1人当たりの国内総生産(GDP)は全く向上していない」と、ニューヨーク大学のウィリアム・R・イースタリー経済学教授は指摘する。

 さらに、世界貿易にアフリカが占める割合は、1976年にわずか3%だったものが、2000年には1%にまで縮小してしまった。健康や教育、経済的福祉を考察する国際連合(UN)の「人間開発報告書」では、世界ワースト40カ国のうち34カ国をアフリカ諸国が占めている。これまでのところ、海外からの援助の効果は全く表れていない。

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