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アブダビ、ポスト原油に動く

オイルマネーを自然エネルギー開発に戦略的投資

2008年1月7日(月)

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Stanley Reed (BusinessWeek誌、ロンドン支局長)、Reena Jana

米国時間2007年12月13日更新 「Guess Who's Building a Green City

 アブダビ国際空港の王族専用ターミナルと向かい合って、かつての植栽場がある。今は見る影もなく、1600エーカーの砂地の所々に、みすぼらしい小さな木立が残っているだけだ。だが柵で囲まれた区画では、壮大な都市建設計画が進行している。無尽蔵にも思える富を誇る土地にあって、その計画はひときわ目を引いている。

 そこではコンクリートの平板の上で、技術者が太陽熱収集器の試験の準備をしている。これを使って、ペルシャ湾に近いこの砂の荒れ地に建設中の10万人規模の未来都市に電力を供給するためだ。目指すは、地球温暖化の原因となる二酸化炭素(CO2)を一切排出しない、世界初の「ゼロエミッション」都市の建設である。

石油大国が“脱石油”に先手を打つという皮肉

 何とも皮肉な話である。石油とカネがあふれんばかりの中東の国――アブダビ首長国だけで石油埋蔵量は1000億バレル近い――が、“ポスト石油”時代の未来都市を地球上のどこよりも早く建設しようというのだから。

 しかしながら、この都市計画(英ロンドンの設計事務所、フォスター・アンド・パートナーズが手がける)は、アブダビによる常識破りの取り組みの1つにすぎない。この首長国は、再生・持続可能なエネルギー技術に何十億ドルもの資金を投じ、“脱石油”を加速させる産業を新興しようとしているのだ。

 これは実に賢明な計画だとプロジェクトを主導する政府系組織のCEO(最高経営責任者)、スルタン・アル・ジャベール氏は言う。アブダビの豊富な石油資源もいつかは枯渇してしまう。「石油や天然ガスで得た収入を、将来主導権を手にできそうな分野に投資することが、アブダビにとっては一番いい」と同氏は言う。

太陽熱発電で“ゼロエミッション”を目指す

 プロジェクト全体は「マスダル」(アラビア語で“源”)と呼ばれているが、これは太陽を指す。同じくマスダルと呼ばれる新都市は、「アラビアン・ナイト」と「宇宙家族ジェットソン」(注:30世紀の宇宙を舞台にしたホームコメディーアニメ)を合わせたようなものとなる。

 アラブの伝統的建築物「ウィンド・タワー(風の塔)」を自然のエアコンとして利用することで都市に風を送り込む。同時に中庭に噴水を設置して散水することで、乾いた暑さに湿気を与える。建物は古来のカスバのように狭い通りに密集させて、華氏120度(摂氏約50度)にもなるアブダビの夏場にもエアコンを余り使わずに済むようにする。一方で最新式の冷却システムなども採り入れていく。「最初から高いエネルギー利用効率を達成する」とアル・ジャベール氏は言う。

 主に利用するのは、風力発電ではなく太陽熱発電である。この土地の灼けつくような日射しと気まぐれにしか吹かない風を考えると妥当な選択だ。

 都市に入るには、「フェラーリ」や「ポルシェ」を都市を囲む城壁の外に置いていかなければならない。都市内では徒歩か自転車、あるいは自動運転の未来型レールカーを利用する。

 アブダビの挑戦はこの環境都市の建設にとどまらない。投資資金2億5000万ドルの大半を、環境技術企業に投資している。対象は、電動モーター式2輪車を製造する米セグウェイ(本社:ニューハンプシャー州ベッドフォード)やソーラー技術メーカー、廃水浄化処理会社などだ。

 新たに10億ドルの基金の計画も進んでいる。英BP(BP)の前CEOで、現在はエネルギー専門のプライベートエクイティ(未上場株)投資会社リバーストーン・ホールディングス(本社:米ニューヨーク)の共同経営者であるジョン・ブラウン卿は、12月9日マスダル幹部と会談し、提携の可能性を話し合った。リバーストーンは米投資ファンド大手カーライル・グループと密接な関係にある。カーライル株式の7.5%を保有するムバダラ・デベロップメントは、アブダビ政府が100%出資する投資会社でマスダルの親会社だ。

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