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「不景気なら民主党は有利」は本当か

展開の読めない今年の大統領選では通説が覆る可能性も

2008年2月14日(木)

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Jane Sasseen (BusinessWeek誌、ワシントン支局長)

米国時間2008年2月5日更新 「The Economy: Good News for Dems, Right?

 景気後退への不安の高まりを反映し、多くの州で有権者は「経済問題」を米大統領選挙での最重要課題に挙げ始めている。この状況では、共和党の次期大統領指名候補にとっては良い時期とは言えない。

 その理由は過去の例を見れば明らかだ。不景気の時に行われた選挙での与党の大統領候補の成績は芳しくない。1980年にはロナルド・レーガン氏(共和党)が、当時現職のジミー・カーター元大統領(民主党)に圧勝した。1990年代初めの景気後退に続く選挙では、ビル・クリントン氏(民主党)が同じくジョージ・H・W・ブッシュ元大統領(共和党)を大統領の座から追いやった。

 是非はさておき「有権者は不景気の責任を現職の大統領に押しつける傾向がある。議会を支配しているのが野党であっても同じことだ」と米ゴールドマン・サックス(GS)の上席エコノミスト、エド・マッケルビー氏は言う。与党の後任候補は、出だしからハンディを背負うことになるのだ。

 この通説は、2月5日に21州で実施された共和党の予備選で指名獲得へ前進したジョン・マケイン上院議員にも当てはまるのだろうか。 

 政治学者や経済学者は、経済情勢に基づく大統領選の勝者予測モデルを作成している。その予測モデルは確かに、共和党指名候補の前途が多難であると示している。指名候補がマケイン氏であろうと、あるいは大番狂わせでミット・ロムニー前マサチューセッツ州知事になろうと、状況は変わらない(編集部注:ロムニー氏は2月7日に選挙戦からの撤退を表明した)。

大統領選の勝敗は景気に左右される

 最も有名な予測モデルは、エール大学のレイ・フェア教授が考案したもので、これまで一般投票の勝者をずばり的中させてきた。今年の予測はこうだ。

 第1~3四半期の経済が1.8%と緩やかに成長した場合でも、一般投票での得票率は民主党候補者が52%、共和党候補者が48%となる。景気後退に陥れば、共和党候補者はさらに不利になる。経済が1%縮小した場合、共和党候補者の得票率は46%前後に下がると見られる。

 では、今年の大統領選挙は、始まる前から結果が見えているということなのだろうか。

 そう結論づけるのは早計だ。過去の傾向や政治的予見の大半を覆す年にあっては、「不景気は共和党候補にとって不利だ」という見方も疑ってかかった方がよいと主張するアナリストや戦略家が増えている。

 「歴史的に見ると、不景気は野党に有利に働くと言える。今の野党は民主党だ。しかし、今年の大統領選では、ほかの政治的な憶測がことごとくひっくり返されている。この想定も逆転する可能性がある」と米カーネギー・メロン大学で非常勤教授として政治学を教えているジョン・デラノ氏は主張する。

 デラノ氏らは、イラク問題が再燃するなど外交政策の危機が生じれば、国家保障が再び最重要課題となる可能性が十分にあると指摘する。また、民主党指名候補が高い確率で女性か黒人になることが、選挙戦にどう影響するかを予見するのも容易ではない。

不景気がマケイン氏に有利に働く可能性も

 アナリストや戦略家の中には「選挙討論会での争点が今後も経済問題に集中することになっても、共和党候補は“不景気の呪い”をなんとか振り払えるかもしれない。マケイン氏が指名候補ならなおさらだ」と論じる向きもある。

 米投資調査会社ストラテガス・リサーチ・パートナーズで米政府政策アナリストを務めるダニエル・クリフトン氏は、「経済を主要課題とする総選挙戦は民主党にとって有利だと民主党員の多くは考えている。だが、マケイン氏にとっても有利に働くかもしれないことを侮らない方がいい」と言う。

 「イラク問題が重要課題とならないのなら、討論会の中心となるのは、景気対策や民主党候補が提出予定の増税案をめぐる正面切った議論だろう」とクリフトン氏は主張する。

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