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日本の消費者、苦難の時代

お粗末な政治、上がらない給料が足を引っ張る

2008年3月18日(火)

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Ian Rowley (BusinessWeek誌、東京支局特派員)
Kenji Hall (BusinessWeek誌、東京支局テクノロジー担当記者)
Hiroko Tashiro (東京)

米国時間2008年3月7日更新 「Japan's Miserable Consumers

 日本の狭い台所に米国サイズの大型冷蔵庫。東京の狭い道路を米国の大型SUV(多目的スポーツ車)「ハマー」で走るのと同じくらい場違いのように思える。だがここ数カ月間、家電量販大手のヨドバシカメラで最もよく売れている家電の1つが大型冷蔵庫だ。この3カ月間の売り上げは前年比で10%増加し、売れ行きが落ち込む小型冷蔵庫を超えるまでになった。

 市場調査会社GfKジャパンの調べでは、家電販売店における大型冷蔵庫の売り上げは全般に増えており、この3カ月に平均30%以上増加している。「例年なら、この時期の売り上げの伸びは1ケタ台だ」と、ヨドバシカメラの家電部門で働くミチズカ・ノリユキ氏は話す。

 大型冷蔵庫の需要が急増した一因は景気の先行き不安だ。消費者は迫り来る景気減速に備えている。原価高に苦しむスーパーや食品会社が値上げに踏み切る前に大型冷蔵庫を購入し、冷凍食品を買いだめておこうという人も多い。

 何年もの間、物価の下落を享受してきた日本の消費者は今、物価上昇という現実を突きつけられている。農林水産省は、製粉会社への輸入小麦売り渡し価格を4月に30%引き上げると発表した。政府は戦後の米国による占領時代から小麦の価格を管理してきた。

 昨年12月、山崎製パンは24年ぶりに食パンの価格を上げた。「超芳醇特撰」の税抜き希望小売価格は170円から190円と12%の値上げ、「ダブルソフト」は200円から220円と10%値上げした。

 東京ではラーメン店が値上げを詫びる張り紙を出すようになった。デフレ時代にはほとんど見られなかった光景だ。朝日新聞などの新聞各紙は今年1月から、カーテンを二重にする、冷蔵庫の設定を“弱”にする、エアコンの設定温度を低くするなど、家庭での電気代節約方法について読者からの投稿を掲載し始めた。

消費者態度指数、過去4年間で最低に

 暗い消費者心理とは裏腹に、日本経済はほかの多くの先進国より順調に推移している。2007年10~12月期の経済成長率は年率換算で3.7%と予想外の伸びを見せた。2002年2月に始まった今の景気拡大は、戦後最長記録を更新中である。2002年のピーク時には5.4%だった失業率は現在3.8%。トヨタ自動車(TM)、ホンダ(HMC)、松下電器産業(MC)、ソニー(SNE)などの優良企業が発表した2007年度第3四半期(2007年10~12月)の業績は、四半期としては軒並み過去最高を記録するなど絶好調だ(BusinessWeek.comの記事:2008年1月31日「How Sony Can Keep the Momentum」、及びBusinessWeekチャンネルの記事:2008年2月15日「トヨタ、景気後退にも屈しない体力」を参照)。

 日本の銀行のサブプライムローン(米国の信用力の低い個人向け住宅融資)関連の評価損は、欧米の銀行が被った損失に比べれば小さい。昨年12月末現在の邦銀のサブプライム損失は合わせて56億ドル(BusinessWeekチャンネルの記事を参照:2008年2月28日「邦銀のサブプライム損失は小さすぎる?」)と、米シティグループ(C)の評価損180億ドルの3分の1に過ぎない。

 だが、東京都立川市に住む建築家シバヤマ・マリさん(43歳)にはそんな話はしない方がよさそうだ。最後に高額の買い物をしたのはいつか思い出せないというシバヤマさんは、一番安いガソリンスタンドを調べて給油するようになった。シバヤマ夫妻はフルタイムの共働きだが「余分な出費はなるべく切り詰めている」と言う。

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