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英ヒースロー空港の悪夢に見舞われたBA

新ターミナルが大混乱、深刻な信頼失墜と損失に直面

2008年4月15日(火)

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Kerry Capell (BusinessWeek誌、ロンドン支局シニアライター)
米国時間2008年4月2日更新 「British Airways Hit by Heathrow Fiasco

 完成までに総工費86億ドルと5年の歳月を費やした英ヒースロー空港の第5ターミナル。その開業から1週間もしないうちに、世界第4位の航空会社、英ブリティッシュ・エアウェイズ(BAY.L、BA)のイメージは著しく失墜した。「BAの評価は過去3年間で最悪。顧客の信頼まで損なった」と、米証券会社BCGパートナーズの上級ストラテジスト、ハワード・ウィールドン氏は語る。

 ウィリー・ウォルシュCEO(最高経営責任者)(46歳)率いるBAにとって、第5ターミナルは新たな門出となるはずだった(BusinessWeek.comの記事を参照:2008年3月27日「New Heathrow Hub: Slick, but No Savior」)。ヒースロー空港の混雑を緩和し、空の旅をより快適にし、ゆくゆくは時代遅れの運営方法(BusinessWeek.comの記事を参照:2008年3月4日「New Heathrow Terminal: More than Tech」)を改善する好機でもあった。3月17日、英女王エリザベス2世ほか多数の政府高官を迎えて行われた盛大なお披露目で、BAのマーチン・ブロートン会長は、「これで空の旅が再び楽しいものとなる」と自信たっぷりに語った。

 だが蓋を開けてみれば、3月27日の開業から4月3日までに381便が欠航、照合が必要な預け入れ荷物が2万個というありさまだ(BusinessWeek.comの記事を参照:2008年3月31日「Heathrow: So Much Press, None Good」)。手荷物処理システムの不具合から、不十分な安全対策、職員用の駐車場に至るまでトラブルが続出。米シティバンク(C)のアナリストは、今回の大混乱でBAが被る財政的損失を5000万ドルと試算している。英証券・金融大手コリンズ・スチュワート(CLST.L)はその倍の金額を見積もっている。

CEO非難の声は皆無

 2005年10月のBA入社以来、第5ターミナルの開業を心待ちにしていたウォルシュCEOにとって、これほどの屈辱はなかった。「今回の責任は私が取る。最終的な責任者は私だ」と3月28日の声明で述べている。

 ところが少なくとも今の時点では、乗客からの不満以外、ウォルシュ氏の責任を問う声は聞こえてこない。事実、ウォルシュ氏のCEOとしての評判は悪くない。「コスト削減や時代遅れの運営方法の改善をこなし、労働組合とも友好関係を維持している」と、英証券会社パンミュア・ゴードン(PMR.L)の運輸業界アナリスト、ゲルト・ゾンネフェルト氏は指摘する。

 ゾンネフェルト氏の試算によると、2007年度(2008年3月31日終了)のBAの営業利益は16億ドルで48%増、収益は173億ドルで3%増。第5ターミナルの混乱による財務的損失を考慮しても、営業利益率10%という目標はほぼ達成できそうだ。欧州航空大手エールフランスKLM(AIRF.PA)の6%、米アメリカン航空の親会社AMR(AMR)の4.2%と比べても遜色ない数字である。

オープンスカイ協定でさらなる苦境に

 だが、地に堕ちた信頼の回復は容易ではない。3月31日の「オープンスカイ(航空路線自由化)協定」発効(BusinessWeek.comの記事を参照:2008年2月28日「Open Skies Treaty Goes into Effect」)に伴い、欧米間の航空路線が自由化。この航空協定により、欧州連合(EU)諸国と米国の各航空会社は発着地を自由に設定できるようになる(BusinessWeek.comの記事を参照:2008年1月14日「Skirmishing in the Open Skies」)。海外の航空会社が英国市場に参入してくる中、BAは第5ターミナルでの失態の後始末に取り組んでいかなくてはならない。

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