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激化する捕鯨妨害に日本側の怒り噴出

国際捕鯨委員会(IWC)はもう機能不全?

2008年4月18日(金)

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Kenji Hall (BusinessWeek誌、東京支局テクノロジー担当記者)
米国時間2008年4月9日更新 「Season Closes, and Japan's Whalers Fume

 南極海での今年の調査捕鯨期間も終わりに近づく中、農林水産省水産庁遠洋課捕鯨班の諸貫秀樹課長補佐は、反捕鯨団体シー・シェパード(本部:ワシントン)に対する腹立ちを抑えきれないでいる。

 捕鯨に反対するシー・シェパードの抗議船は先月、南極海で日本の調査捕鯨船「日新丸」と小競り合いを起こした。「環境保護をかたるテロリストだ」と、諸貫氏は憤る。「自分たちの主張に同意しない人々を暴力で屈服させようとしている」。

 4月中旬まで続く南極海での調査捕鯨中、激しい非難の応酬は絶えることがない。日本はミンククジラ、ニタリクジラ、マッコウクジラ、イワシクジラ、ナガスクジラなどを年間約1000頭捕獲している。環境保護団体は近年、日本の捕鯨船団に対し派手な妨害行為を行うようになってきた。

 時には危険な妨害行為もある。先月の事件では、シー・シェパードの抗議船が日新丸を追跡し、甲板上に向かって異臭を放つ酪酸を投げ込み、鯨肉を食べられなくしようとした。日新丸側は大きな音を出す警告弾を発砲して応酬。後日、双方とも負傷者が出たと主張している。

 日本の鯨肉需要はタンパク質が不足していた第2次大戦直後に最も高まった。以降、消費は減り続けているものの、鯨肉は今も伝統食とされている。

 日本が調査捕鯨を始めたのはつい1990年代のことだ。捕鯨にかかる費用は年間約60億円で、年に5000~6000トンの鯨肉を卸売業者に売り、その収益で捕鯨の経費を回収している。

 調査捕鯨の公の目的は、“科学データを収集し、クジラ資源の豊富さを証明する”こととされている。

 環境保護団体はあらゆる種のクジラをすべて一緒くたにしている、と諸貫氏は軽蔑を隠さない。「“スーパーホエール(擬人化された架空の動物)”理論は、“クジラ”が絶滅の危機に瀕していると主張するが、“クジラ”という単一種など存在しない。シロナガスクジラやナガスクジラ、ザトウクジラにミンククジラなどの種はいるが、“クジラ”という種が絶滅の危機にあるわけではない」。

国際捕鯨委員会(IWC)は立て直しが必要

 世界の捕鯨賛成派と反対派の対立は今に始まったことではない。IWC(現加盟国78カ国)は約25年前に商業捕鯨の一時停止(モラトリアム)を採択した(米国、カナダ、セントビンセント及びグレナディーン諸島の原住民の伝統捕鯨は例外)。以来、反目はずっと続いてきた。しかし近年は、つまらない不毛な議論の応酬でIWC年次総会は機能不全に陥っている。

 1946年の創設以降初めてIWCのあり方を見直す取り組みが、米ピュー慈善財団(本部:ワシントン)の主導で行われている。同財団環境グループの捕鯨専門家、J・チャールズ・フォックス氏は、「加盟国はIWCの改革を真剣に考える必要がある」と説く。

 この1年にピュー慈善財団の関係者によって、対立する両陣営がIWC改革について話し合う場が設けられた。特別会合は2度、昨年4月にニューヨーク、今年1月末に東京で、非公開で行われた。

コメント30件コメント/レビュー

捕鯨が「一部の民族では許されるのに」という質問に関してですが、一般に先住民の捕鯨は日本のように1000頭といった大規模なものではないので、日本ほどは国際非難を浴びてはいないようです。それでも、問題視されていないわけではありません。例えば、北アメリカのマカ族がコククジラを無許可で密漁したことは現在裁判沙汰になっています。捕った数は少ないものの、コククジラは一時絶滅が心配されてやっと数が復活し始めている種であり、法律でも捕鯨が規制されているために、密漁行為に関わった5人のマカ族の処罰をどうするか、現在法廷で争われているようです。(2008/04/22)

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いただいたコメント

捕鯨が「一部の民族では許されるのに」という質問に関してですが、一般に先住民の捕鯨は日本のように1000頭といった大規模なものではないので、日本ほどは国際非難を浴びてはいないようです。それでも、問題視されていないわけではありません。例えば、北アメリカのマカ族がコククジラを無許可で密漁したことは現在裁判沙汰になっています。捕った数は少ないものの、コククジラは一時絶滅が心配されてやっと数が復活し始めている種であり、法律でも捕鯨が規制されているために、密漁行為に関わった5人のマカ族の処罰をどうするか、現在法廷で争われているようです。(2008/04/22)

調査捕鯨を始めたから、クジラが大量の水産資源を捕食していることや、クジラが何年生きているのか、等々知り得たことが多いはずです。調査捕鯨は商業捕鯨の隠れ蓑じゃない。大体、人の手でミンククジラ4~5トン(←例として、ミンクにします)一匹に匹敵する量のタンパク質を生産し得るのか考えて欲しい。植物性タンパク質で得るならば、どれだけの広大な土地と水が必要?動物性タンパク質で得るには牛何頭分?マグロ何匹分?養殖でマグロ生産するのに大豆タンパクやサバがどれだけ必要?牛1頭にどれだけの飼料が必要?天然資源のように効率よく食料を生産するとが出来るのでしょうか?(2008/04/22)

インターネット上で公開されている調査捕鯨の結果のデータを一通り目を通したが、読んだ感想としては、人間は鯨の天敵の役割を担っており、自然界の中で生きるならその役割を放棄してはいけないということだった。鯨が増えすぎると餌となるプランクトンや魚を食べ過ぎてしまう。これをデータに基づいて天敵としてコントロールするのが、知恵を持ちながら自然界に属する人間の責務なのだろう。それをデータで確認している日本はその責務を放棄してはいけないと思う。シャチだけでは鯨の天敵の荷が重すぎる。 牛が良くて鯨はダメという反捕鯨国の言い分だが、キリスト教は差別的な選民思想(ユダヤ人は神に選ばれた民族という考え)で有名なユダヤ教をベースにしており、人間と人間以外を区別している(人だけは神の子という考え)。牛は人間が育て作っているから食べてもOK(生産品扱い)で、育て作ったのではない鯨はダメという区別。人間も動物も自然産という日本の考え方とはその辺りが異なるようだ。(旧約聖書と新約聖書は日本語訳を昔、一通り読んでいる)(2008/04/22)

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