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オレンジ郡、もう1つの顔

住宅ローン市場崩壊の根源の地の今

2008年4月30日(水)

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Christopher Palmeri (BusinessWeek誌、ロサンゼルス支局上級特派員)
米国時間2008年4月18日更新 「The Other Orange County

 米カリフォルニア州オレンジ郡ラグナビーチの崖に落ちる夕日は相変わらず美しい。メジャーリーグのエンゼルスは今季も優勝を目指してヒットを飛ばしている。

 “世界一幸せな場所”が謳い文句の米ディズニーランド(DIS)では、今年6月、新アトラクション「イノベーションズ・ドリーム・ハウス」がお目見えする。その中にあるのは、米マイクロソフト(MSFT)と米ヒューレット・パッカード(HPQ)のハイテク機器。中国で開催されるサッカー世界大会へ行く準備をするイライアス一家の手助けをしながら、最新機器を体験することができる。

 もしイライアス一家が実在していたら、旅行を中止して職探しをしていることだろう。“夢の我が家”を差し押さえから救おうと係争中かもしれない。それが最近のオレンジ郡の現状だ。サブプライムローン(米国の信用度の低い個人向け住宅融資)の災いが発祥地に舞い戻ってきたのだ。

 オレンジ郡はロサンゼルスの南に位置する、約2500平方キロメートル(1000平方マイル)の広大な郊外高級住宅地。少し前までは何十もの住宅ローン会社の本拠地だった。

 だが、かつて米最大手だったアメリクエスト・モーゲージ、トップ10に名を連ねていた米ニュー・センチュリー・フィナンシャルなどの住宅ローン各社は破綻してしまった。同郡は米国内で住宅市場の崩壊で最も打撃を受けた地域の1つだ。

 米レナー(LEN)など住宅建設大手は新規建設を中止している。オレンジ郡登記局によれば、郡内の住宅ローン会社43社は昨年、約7200人を解雇した。

 オレンジ郡は今でも、陽光がさんさんと輝く希望に満ちた場所のように見える。観光業は年間80億ドル規模で、小都市並みの大規模ショッピングモールがいくつもある。人口は300万人。平均世帯年収は5万8000ドルと、全国平均を1万ドルも上回る。ピカピカの新築オフィスビルがそびえ、分譲地にはスペイン風の家が立ち並ぶ。

 だが、地元出身のリチャード・ニクソン元大統領(ヨーバリンダ生まれ、サンクレメンテで冬を過ごす)と同様、オレンジ郡にも暗黒面があり、それが時折顔を出す。1994年、オレンジ郡は財政破綻を宣言。地方自治体としては米国最大の破綻事例となった。高リスク債券への投資に失敗したのだ。そして今回は、サブプライムローン問題で手痛い打撃を受けている。

不動産ブームに沸いた街の破綻

 「ここは不動産と金融が中心の街だ。不動産市場が好調な時は、街全体が好況に沸く」と、ニューポートビーチに本拠を置く開発会社ルネサンス・パシフィック・プロパティーズのマイケル・カパルディ社長は言う。

 オレンジ郡のアーバインやアナハイムといった大都市は今でも、オハイオ州クリーブランドやミシガン州デトロイトなど、より困窮する都市の状況とはかけ離れている。今年3月の差し押さえ件数は3300件と前年の3倍に上るが、割合で見れば近隣地区よりも少ない。差し押さえ手続き中の住宅の割合は、近隣のリバーサイド郡が8%、サンベルナルディーノ郡が6%なのに対し、オレンジ郡は2.4%に過ぎない(米市場調査会社デフォルト・リサーチ調べ)。さらに、住宅平均販売価格は60万ドルと14%下落したものの、全国的な下落率の26%に比べればましだ。

 だが、オレンジ郡の景気の悪化を示すほかの兆候もある。小売売上高と車両登録税は前年度比で10%落ち込んでいる。オレンジ郡財務局長のフランク・キム氏は、来年の固定資産税収入は大幅に落ち込むと予想している。住宅保有者が住宅の評価額を市場価格まで引き下げるように要求しているからだ。そのためキム氏は、ここ数年、前年比で5~6%増加していた郡予算が、来年度は今年度並みの60億ドルにとどまると予想している。

 雇用状況も、州平均や全国平均に比べて良好だ。失業率は4.3%で、カリフォルニア州の平均よりも2%ポイント程度低く、全国平均よりも1%ポイント低い。

 とはいえ、オレンジ郡は住宅建設業に大きく依存している。2007年第3四半期中に、建設部門と金融部門で約6200人分の雇用が失われ、公共サービスや企業向けサービス部門の雇用増加分を帳消しにしたと、米チャプマン大学(カリフォルニア州、オレンジ)アンダーソン経済研究センター所長のエスマエル・アディビ氏は言う。オレンジ郡の雇用創出は今年いっぱい、米国内のほかの地区を下回ると予想される。

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