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韓国、米国産牛肉騒動の顛末

危機に陥った李明博政権

2008年6月17日(火)

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Moon Ihlwan (BusinessWeek誌、ソウル支局長)
米国時間2008年6月9日更新 「Korea's U.S. Beef Brouhaha

 就任直後にこれほど速く失速した韓国大統領も珍しい。李明博(イ・ミョンバク)大統領は5年間の任期開始からわずか4カ月足らずで、窮地に追い込まれている。

 米国産牛肉の輸入制限解除をきっかけに、食の安全を求める市民の抗議活動が全国的に広がっており、米韓自由貿易協定(FTA)の批准にも影響が出そうだ。大統領の支持率は歴代最低を記録。野党は国会をボイコットする構えだ。

 こんなはずではなかった。昨年12月の選挙で圧勝した時、李大統領は高い支持率を誇っていた。

 4月18日、最も重要な同盟国、米国との関係を強化すべく、李大統領は米国産牛肉の輸入再開を決定した。韓国は、米国でBSE(牛海綿状脳症)が発生した2003年に米国産牛肉の輸入を停止。その後、月齢30カ月未満の骨なし牛肉に限り輸入を再開したが、昨年輸入された牛肉に骨片が混入していたため、すぐに輸入を再停止していた。

 韓国政府の狙いは、昨年両国が調印したFTAを米議会が批准するよう促すことだった。輸入再開に合意したのは、4月19日に米国で行われた李大統領とブッシュ米大統領の初会談の直前だった。

 かつて韓国は米国産牛肉の世界3番目の輸入国で、輸入額は年間8億ドル(約860億円)以上だった。韓国が牛肉の輸入停止と再開を繰り返すことに業を煮やし、牛肉生産が盛んなモンタナ州選出のマックス・ボーカス上院財政委員長をはじめとする米国の一部の有力議員は、FTAの批准に反対していた。そこで韓国政府は、韓国が大きな歩み寄りを見せれば、FTAの批准につながると考えたのである。

大統領府前で抗議行動

 だが、その代償は大きかった。ここ3日間、農家、学生、主婦など6万もの人が、米国産牛肉の輸入再開に対する抗議デモを行っている。ソウルの青瓦台(大統領府)に続く道はデモ隊で埋め尽くされた。

 デモ参加者の多くは、李大統領が米国に追従し国民の健康を脅かしていると非難し、同大統領の退陣を叫んでいる。中には、若い米国産牛肉の輸入だけを認め、BSEに感染しやすいとされる月齢の高い牛肉の輸入は認めるべきではなかったという声もある。隣国の日本は月齢の高い米国産牛肉の輸入を禁止している。

 李大統領は、韓国の歴代大統領の誰よりも急速に国民の支持を失った。3月上旬には60%近くだった支持率(BusinessWeek.comの記事を参照:2007年12月18日「The Return of Korea's Old Guard」)は、20%を切っている。韓国の世論調査会社、韓国リサーチと韓国のケーブルニュース局YTNが6月に行った調査では、調査対象者の87%が牛肉問題に関する韓国政府と米当局との協議に失望していると答えた。

 「韓国にはもはや政治的な指導力がなくなった」。6月9日、与党ハンナラ党の古参国会議員イ・ハンクー氏はそう嘆いた。

 FTAが発効すれば、米韓の2国間貿易額は年に200億ドル増加すると見込まれる。だが今回の騒動で、FTAの批准に悪影響が出るのでは、と韓国政府当局は憂慮している。今月始まるはずの新国会は野党の欠席でいまだ開催できず、FTAの批准は宙に浮いている。李大統領の上級補佐官は匿名を条件に、「政治的圧力が高まれば、韓国の国会でも牛肉問題が解決するまでFTAの批准は難しいだろう」と語る。

高インフレで落ち込む消費者心理

 李政権を脅かしているのは米国産牛肉問題だけではない。インフレを気にせず輸出主導型の経済成長を優先した政策立案担当者も足を引っ張る。原油と原材料が高騰する中、李政権はウォン安を容認し、ウォンは対米ドルで約10%下落。その結果インフレ率は4.9%と7年ぶりの高水準になった。

 消費者心理が冷え込む中、今年は政府が掲げる6%の経済成長率の達成も難しそうだ。民間のエコノミストは今年の経済成長率を4~4.9%と予測している。2007年の経済成長率は5%、2006年は5.1%だった。

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