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デンマーク、「世界一の幸福国」に認定

経済力と社会福祉の適正なバランスが確立しているとの評価

2008年8月29日(金)

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Matt Mabe (BusinessWeek誌、パリ支局記者)
米国時間2008年8月20日更新 「There's Something About Denmark

 3年前にデンマーク人に幸福の秘訣は何かと尋ねたなら、唖然とした顔で見返されたに違いない。だが今同じ質問をしたら、またかというように笑って何らかの説明をしてくれるだろう。

 世界で最も幸福な国民と見なされることには、多少とも慣れが必要なのだ。

 強風が吹き荒れる欧州北岸に位置し、国民人口の約500万が同じ民族で単一民族国家に近いデンマークは、2006年以来、かなり内容の異なる2つの調査で、ともに世界で最も幸福度の高い国に選ばれている。こうした調査結果により、“自殺率の高い、古風な趣こそあるが寒々とした酪農品の輸出国”という時代遅れの世界的イメージは一変し、デンマークはグローバル時代に繁栄する、調和の取れた社会の模範国になった。

 デンマークが新たに予想外の地位を得たことやメディアの大きな注目を浴びたことによって、ライフスタイルに関する国民的な議論がわき上がり、デンマーク人にとってより意義深い効果をもたらしている。

 デンマーク政府観光局の観光情報サイト「ビジットデンマーク」の運営責任者を務めるドーテ・キーラリッチ氏は、「我が国がいかにバランスの取れた国かを再認識する機会となった」と語る。

 2006年初頭のデンマークは、昔ながらの静かで安定した国というイメージだった。デンマークと言って思い浮かぶのは、世界一幸福な国ではなく、童話作家ハンス・クリスチャン・アンデルセンやコペンハーゲンの有名な遊園地チボリ公園、あるいはシェイクスピアの「ハムレット」の舞台といったところだった。当時、観光産業は10年間衰退を続けており、その何カ月か前に国内紙が掲載したイスラム教の預言者ムハンマドを風刺した漫画が国際的な論争を巻き起こしていた。

充実した社会的セーフティーネット

 そんな中、同年7月、英レスター大学の研究者が様々な情報源から集めたデータを分析し、世界各国の国民の幸福度ランキングを発表した。医療、生活水準、及び基礎教育を受ける機会に関連した経済的要因が、国民の総体的な幸福感を決定づけていると報告書は結論づけている。医療費無料制度、世界最高水準の国民1人当たり国内総生産(GDP)、高い教育レベルなどの理由で、デンマークが第1位に選ばれた(BusinessWeek.comの記事を参照:2006年10月11日「Rating Countries for the Happiness Factor」)。

 このニュースは瞬く間に拡がった。デンマーク第2の都市オーフスにあるオーフス大学で社会人類学を学ぶニールス・マーティニーさん(26歳)は、昨年学術調査でペルーに滞在していたが、ペルーでもレスター大学の調査の件は知れ渡っていた。マーティニーさんは笑いながら言う。「北欧人は堅苦しく生真面目と思われていたので、かなり意外だったようだ」。

 この調査結果に当惑したのは外国人だけではない。デンマーク人も同様だった。「驚いている友人は多かった」と話すマーティニーさんは、自分自身の生活には至極満足しているものの、調査には何か誤りがあるに違いないと考えている。デンマーク人はほかの一部の国の人のようには、あまり自分の感情を表に出そうとしないのだと言う。

経済力と社会福祉の適正なバランスを確立

 だがこの調査結果は決して偶然ではなかった。この夏の初め、国際非営利調査機関「ワールド・バリューズ・サーベイ」(WVS、本部:スウェーデン・ストックホルム)が、全く異なる手法を用いて調査を実施、国民の幸福度が最も高い国はデンマークだと発表した。それによると、幸福度を測る最も確かな尺度となるのは、生き方の選択の自由、男女平等の推進、そしてマイノリティー(少数派)に対する寛容さだが、どの項目をとってもデンマークが1位だった。

 デンマークの幸福度について、ほかの国が見逃しているは点は何だろうか?

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