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中国本土3300キロをタクシーで巡る(その1)

湖南省にある珍しい嗜好品

2008年12月5日(金)

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 筆者は、11月初旬から12日間にわたって中国へ業務出張してきた。今回は、上海市を起点として浙江省、江西省、湖南省、広東省を巡回し、筆者のかつての駐在地である広州市を終点として帰国した。

 この間の移動はほぼ全行程でタクシーを乗り継ぎ、走破した距離の合計は3300キロメートルに達した。日本列島は北海道から南西諸島まで約3500キロメートルであるから、成田-上海、広州-成田の飛行機による移動日2日を除く10日間で、毎日330キロメートルを走って、日本列島をほとんど縦断した計算になる。

 それはさておき、この出張で見聞してきたことの幾つかを本リポートで今回から数回に分けて紹介しようと思う。

なぜかガードマンが敬礼

 さて、長沙市は湖南省の省都である。その長沙市で知り合ったタクシー運転手、ここでは張さんとしておこう。この張さんは通常は高級ホテル所属の運転手なのだが、車は自前なので客さえいれば、タクシーとして営業するという便利な存在。

 張さんとは長沙で1日、長沙から約400キロ離れた湖南省最南端のチン州(注:チン=林+おおざと)までの1日、チン州から約400キロ離れた広東省の省都・広州市までの1日と都合3日間行動を共にした。彼は3年前まで“湖南衛視”(=湖南衛星テレビ)に運転手として勤務し、ニュース記者の取材車を運転していた由で、湖南省内の主要な地域はほとんど行ったことがあると豪語していた。

 彼の車に乗っていると進入禁止の場所でもガードマンが敬礼して進入を許可するのである。筆者が「どうして進入可能なの」と尋ねると、張さんは自慢気に車のダッシュボードの上に外から見えるように置いてある横長のプレートを指差した。そのプレートを見せてもらうと、何と“湖南衛視 新聞採訪車”(=湖南衛星テレビ ニュース取材車)と書かれていた。

「湖南衛星テレビ ニュース取材車」のプレート。<br>このプレートは本物で、偽物ではないのだが?

「湖南衛星テレビ ニュース取材車」のプレート。このプレートは本物で、偽物ではないのだが…

 「だって湖南衛星テレビは3年前に辞めたんだろう」と言う筆者に、張さんは「これがあると便利だから辞める時に貰って来たんだ。高速道路だけは料金を支払わないといけないけど、それ以外はどこでもフリーパスだから重宝しているよ」と答えて平然としている。

 悪いことをしているなんていう気持ちはいささかも持ち合わせていないようだ。これこそが「利用できるものは何でも利用する、ばれたらばれた時のこと」という中国人特有の合理主義なのである。

へー、湖南省にも檳榔があるの

 張さんのタクシーに乗った初日、筆者は中国式で助手席に座ったが、車が動き出してしばらくすると張さんがやおら日本ならさしずめ飴の袋のようなアルミパウチの袋を取り出し、中から焦茶色(こげちゃいろ)の塊を取り出して口に入れ、「あんたもやらないか」とその袋を筆者に手渡した。

 「何なの」と聞くと、「檳榔(びんろう)さ」と答える。

 筆者が「へー、湖南省にも檳榔があるの」と尋ねると、「海南省産の檳榔を原料にして湖南省で加工したものさ。湖南省の檳榔は湖南省特有の味付けで刺激が強いかもしれないけど、“提神”(=元気を回復させる、眠気を覚ます)効果があるから試してみなよ。これは湖南人の生活の一部と言える不可欠な嗜好品だから、“入郷随俗”(=郷に入っては郷に従え)だろう」と筆者を促すのだった。

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「世界鑑測 北村豊の「中国・キタムラリポート」」のバックナンバー

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「中国本土3300キロをタクシーで巡る(その1)」の著者

北村 豊

北村 豊(きたむら・ゆたか)

中国鑑測家

住友商事入社後アブダビ、ドバイ、北京、広州の駐在を経て、住友商事総合研究所で中国専任シニアアナリストとして活躍。2012年に住友商事を退職後、2013年からフリーランサーの中国研究者として中国鑑測家を名乗る。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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