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オープンソースはコスト削減になる

IT予算の切り詰めで、再びオープンソース・ソフトウエアの利用広がる

2008年12月8日(月)

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Rachael King (BusinessWeek.com記者、サンフランシスコ)
米国時間2008年12月1日更新 「Cost-Conscious Companies Turn to Open-Source Software

 バブル崩壊後の2001~02年当時、米ネット証券会社イー・トレード(ETFC)の現副社長兼チーフ・テクノロジストのリー・トンプソン氏は、IT(情報技術)コスト削減の必要に迫られた。会社のIT予算が3分の1も削られたのだ。「出費を1件ずつ精査し、代替策を打ち出してコスト削減を図るほかなかった」。

 そこで注目したのが、インターネットから無料でダウンロードできるオープンソース・ソフトウエアだった。ハードウエアも比較的低価格のものを利用して、2002年末までに年間1300万ドル(約12億3000万円)を節減した。

 そして今、2001年が再来したような状況だ。景気が急速に悪化する中、企業はまたもITコストの削減を迫られている(BusinessWeek.comの記事を参照:2008年11月13日「SAP and Microsoft, Watch Your Back」)。市場調査会社IDCによると、米国のIT支出の伸び率は2009年には0.9%に鈍化する見込みだ。米調査会社チェンジウエーブ・リサーチが企業のソフトウエア購買担当者1841人を対象に10月に行った調査によれば、2008年内の見通しは特に暗く、企業のソフトウエア支出は記録的な落ち込みになりそうだ。全体の約40%が、今後3カ月はソフトウエア支出を減らすと回答している。

予算削減で注目度アップ

 予算削減に迫られ、一部の企業ではオープンソース・ソフトウエアの活用度が高まっている。米調査会社451グループのアナリスト、マット・アスレット氏は、「予算の切り詰めが進む中、オープンソースの利用強化に活路を求める動きが見られる」と話す。これまでも、企業サーバーやデータベース管理システムなどの分野では、オープンソース・ソフトウエアが広く利用されてきた。最近では、共同研究、CRM(顧客情報管理)、SCM(サプライチェーン・マネジメント)といった分野でも導入が広がっている。

 オープンソース・ソフトウエアの開発に投資してきたベンダーは、収益を上げるのに苦戦してきた。そんな企業にとって、オープンソースへの関心が再び高まってきたことは朗報だ。通常、オープンソース・ソフトウエアのベンダーは、ソフトは無償で提供し、サポートの提供や機能強化によって収益を上げている。

 設立から4年半の米ソフトウエア企業、シュガーCRMでは、オープンソースのCRMソフトウエアを無償版と有償版の両方で提供している(BusinessWeek.comの記事を参照:2008年4月16日「Business Software for Free」)。同社は第3四半期に記録的な売上を達成した。未公開企業のため正確な数字は明らかにしていないが、有償版を利用している顧客は4000社に上り、米税務サービス大手のH&Rブロック(HRB)、米紳士衣料大手のメンズ・ウエアハウス(MW)、日本の新生銀行などが名を連ねる。

 シュガーCRMのCEO(最高経営責任者)、ジョン・ロバーツ氏はこう話す。「世界経済の悪化は、我々としても決してうれしい話ではない。だが、景気が後退するとなれば、非フリー・ソフトウエア(ソースコードを公開していない製品:オープンソース・ソフトウエアの対義語で「プロプライエタリ・ソフトウエア」とも)を提供する企業よりも、オープンソースのソフトウエアを提供する企業の方が有利だ」。同社には、さらなる大口案件の話もあるという。

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