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アップル、ジョブズCEOの健康問題

公表は“適切だが遅すぎる”

2009年1月14日(水)

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Arik Hesseldahl (BusinessWeek.com記者)
米国時間2009年1月6日更新 「Was Apple 'Adequate but Late' on Jobs?

 米アップル(AAPL)に投資している人たちは、心配の種だったスティーブ・ジョブズCEO(最高経営責任者)の健康不安について、ようやく回答を得た。1月5日、ジョブズ氏は書簡を公表。昨年急激に体重が減ったのはホルモンバランスの崩れが原因だと告白した。

 アップルのウェブサイト上に掲載された書簡の中でジョブズ氏は、検査の結果、「ホルモンバランスが崩れて健康維持に必要なタンパク質が失われていた」ことが体重減少の原因と判明したと説明。既に「単純な」治療を開始しており、今後もCEOの職務を続けると述べた。

 一部の株主はこの発表を歓迎し、アップルの株価は4.2%上昇して94.58ドルになった。

体重回復は今春遅くの見込み

 だが、一部のコーポレートガバナンス(企業統治)の専門家は、アップルの情報公開が適切なタイミングだったか疑問視している。

 アップルは12月6日、米サンフランシスコで開催される「マックワールド・カンファレンス&エキスポ」で、ジョブズ氏が恒例の基調講演を行わないことを明らかにした。ジョブズ氏の健康状態には触れず、今回を最後にマックワールドに参加しない方針を発表。1月6日の基調講演はアップルのフィル・シラー上級副社長が行うとした。

 2008年半ばに公開されたインタビューでは、アップルの報道担当者がジョブズ氏の明らかな体重減少について「よくあるウイルス感染症」と説明。同社はその後、ジョブズ氏の健康は「個人的な問題」という見解を示してきた。

 米スタンフォード大学コーポレートガバナンス・アーサー・アンド・トニー・レンベ・ロックセンター共同所長のジョー・グランドフェスト氏は、アップルが情報開示に十分積極的だったかどうかについて、証券弁護士の間で「活発に議論されるだろう」と語る。「アップルの情報開示はこれで十分とする意見も出るだろうが、内容は適切でも、時期は遅すぎるとの声も出るだろう」。

 今回の発表を受け、アップルが今後この問題についてどの程度の情報を開示すべきか、という新たな問題が出てきた。アップルは、ジョブズ氏の健康状態を頻繁に公表することになるのだろうか。

 ジョブズ氏は書簡で、医師は落ちた体重が「戻るのは今春遅くになると予想している」と述べている。だが、それまでに回復しなかった場合はどうなるのか。今回の発表はジョブズ氏が希望していたよりも踏み込んだ内容だったという。同氏は「この問題について私は言うつもりもなかったことまで語った。これ以上語ることはない」と書簡を締めくくっている。

グローブ氏とバフェット氏の例

 米証券取引法では、株式公開企業には「重要な」事象を公開する義務があるが、何をもって重要と判断するかは激論の的になっている、とグランドフェスト氏は語る。「仮に、ジョブズ氏がどんどん痩せていくが仕事に支障はなく、本人が体重減少の原因を知らないとする。その場合、取締役会はどうすべきだろうか。CEOの体重が減少しているが原因は不明、と発表すれば済むのだろうか」。

 厳密に言えば、ジョブズ氏にはさほど詳しい情報開示をする義務はない。主要幹部の病気は投資家から見れば重要な情報と言えるが、情報開示の規定は個人情報保護法の規定と勘案して決まるものだ。

 健康問題の情報開示については、これまで様々なCEOが様々な対応をしてきた。当時米インテル(INTC)のCEOだったアンディ・グローブ氏は1995年、前立腺ガンと診断された。インテルはその事実をすぐには公表しなかったが、同氏は翌年、米経済誌フォーチュンに闘病記を寄稿した。

 米投資会社バークシャー・ハザウェイ(BRKA)のウォーレン・バフェットCEOは、1997年に良性の結腸ポリープの除去手術を受けた。同氏は直ちに投資家に状況を報告し、後継計画の詳細を発表する道を選んだ。

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