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ずさんな農地行政が農業の自壊を招く

壊れていく農村(1)

  • 吉田鈴香

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2009年2月24日(火)

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 耕作放棄や違法転用によって、消えていく農地。機を見て農地を売り抜こうとする「偽装農家」。それを見て見ぬふりをする農業委員会と農林水産省――。明治学院大学経済学部教授、農業経済学者の神門善久氏は、これらの問題を早くから指摘してきた。今回から2回にわたり、著者の吉田鈴香が神門善久教授に話を聞く。

吉田 このところ、農業が注目を浴びています。金融危機後に「次は農業」というブームのようにもなっています。

神門善久氏

明治学院大学経済学部教授の神門善久氏。農学博士。1962年、島根県生まれ。京都大学農学部卒。著書に『日本の食と農―危機の本質―』(NTT新書)。『本質を見抜く力―環境・食料・エネルギー―』(養老孟司・竹村公太郎、PHP研究所)の第6章「日本農業、本当の問題」で養老氏、竹村氏と鼎談。(写真:菅野 勝男、以下同)

神門 農業はよくも悪くも注目されていますが、注目されたことが、むしろ悪い方に作用していると、僕は非常に憂いています。

 今農業についてあれこれ言っている人は、本当の農業はどうでもよくて、農業のことでイメージを膨らますことを楽しんでいる。この数年で、いいかげんな農政提言が出るたびに、農業は間違いなく悪くなっています。農政論議が華やかですが、簡単に政策提言が書けることに大きなワナがあるのです。

吉田 どんなワナでしょうか。

神門 農政提言のワナは、大きく3つあります。

   第1は、「規制にしがみついているJA(全国農業協同組合)と農水省をやっつければ、農業は活性化する」というもの。2番目は「農業には秘められたビジネスチャンスや、世知辛い現代社会が忘れた価値があり、農業の新たな価値に目覚めた人が確実に増えている」というもの。そして3番目は「食糧危機が来るかもしれないから、皆で自給率を上げよう」というものです。

 この3つの提案は論理が単純明快で、読者にもウケる。ただ3つに共通している致命的な欠点は、事実と異なることなのです。

 第1に、農水省もJAも規制にかじりついたりしていません。何が起きても「投げっぱなし」の状態です。最近、農地を狙う産廃業者が増えていますが、マスコミが規制緩和を強調するたびに、彼らは“漁夫の利”を得ます。

吉田 産廃業者は、土地所有者に了解を得ているのでしょうか。それとも?

神門 皆「自分は知らなかった」と言いますね。地権者は「善良な業者だと思っていた」、業者は「地権者の言う通りにやった」と言う。行政も「気がつきませんでした」と。皆が無責任な状態なのです。農水省もJAも、これらを規制しようという気は全くない。精神論だけは言いますけれどね。

 3つのワナの2つ目、「農業のビジネスチャンス」についてですが、この『食糧』(注)という本を見てください。今から約20年前に出版された本ですが、目次を見れば、今でも通用することが分かると思います。農業の抱える問題については昔から語られており、状況は変わっていないのです。

(注)『食糧』 農産物摩擦、コメの減反に見られる場当たり政策、飼料の全面輸入に頼る畜産、大型機械のローン返済に苦しむ農家、農薬依存の田畑など、生産、流通の現場で起きている不合理の数々を指摘し、日本の農業生産のあり方を問うた書籍。朝日新聞社刊。

 例えば、ワタミも農業事業を始めて話題になりましたが、縮小しました。企業の農業参入は、実は40年ぐらい前から行われています。契約栽培という形ですね。今、「農業の新しい動き」と大げさに報じられるたびに、実質的にどこが新しいのか、僕は首を傾げてしまいます。

 実際、ある週刊誌の記者からは「新たな動きと紹介したいのだけれど、どこが新しいのか解説してください」という相談を電話で受けたことがあります。「あなたが分からないのに、読者が分かるのですか?」と私は逆質問しました。

吉田 ユニクロ(ファーストリテイリング)も農業事業を始めましたが、撤退しました。

神門 ビジネスには、試行錯誤がつきものです。ワタミやユニクロが間違っているとは思わないし、うまくいかず事業から撤退しても驚いたりしません。むしろ、彼らが農業事業に参入した時に「新ビジネス」と言ってメディアが大騒ぎすることが問題です。人々の心の中に、農業に対する憧れやノスタルジーがあり過ぎるのでしょう。

コメント13件コメント/レビュー

神門さんの意見に賛同いたします。農業問題に関し地に付いた議論がなされないまま、素人による農業行政が罷り通っている感があります。40年前からと言う標記がありました通り、自分の学生時代から主のいない議論であったと思います。(2009/02/24)

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いただいたコメント

神門さんの意見に賛同いたします。農業問題に関し地に付いた議論がなされないまま、素人による農業行政が罷り通っている感があります。40年前からと言う標記がありました通り、自分の学生時代から主のいない議論であったと思います。(2009/02/24)

神門氏の論は地域性を無視した内容が多く正確な農業事情と言えない。「優良農地は違法転用などで住宅地や商業施設になり、農地扱いで相続税の丸逃れ」これは住宅地や商業施設に転用価値がある都市農地の話である。「偽装農家」産廃業者の流入」は中山間地の現象だが、現実には不在地主の山林が多用されている。「農業の生産の約6割は中山間農業地域」の農業政策の不備と都市部の農業事情を混入した内容は、実体を歪めてしまう。「偽装農家」による非営農目的での農地所有や、農地の転用期待こそが、平地農業地帯の耕作放棄の主たる原因、は正にその通りで、中山間地域との違いの明確さが欲しい。意味の薄れた生産の無い国防費に6兆円弱を捨て金にし、食の安全保障費は補助金と呼び蔑視する、需要者の意識改革を切に望むものです。(2009/02/24)

農経分野からの受賞は異例とも思われるサントリー文芸賞受賞作『日本の食と農―危機の本質―』(NTT出版)を読んで以来、神門先生が発する批判と提言に注目しています。ここ最近日経ビジネスでも農業関係の記事が増えていますが、もっと早く神門先生の議論を入れてほしいと思っていました。下のコメントにもある農地の問題(高額で農地転売できる機会を窺う兼業農家への無規制)や農水省の構造的な欠陥などは先生の著書で深く論じられていますが、時間はかかっても根本的に是正していかなくてはいけないことばかりだと思います。神門先生の指摘が政策決定に関わる「有識者会議」での議論に届くよう、切に願っています。(2009/02/24)

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