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米国で最も期待する社会起業家

日本イノベーター大賞受賞者の枋迫篤昌氏がノミネート

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2009年5月1日(金)

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Stacy Perman (BusinessWeek誌、ニューヨーク支局スタッフライター)
米国時間2009年4月3日更新 「Making a Profit and a Difference

 環境汚染や栄養不良、貧困などの社会的課題をビジネスの手法で解決することを目指す「社会起業家」――。こうした社会貢献を目的とする企業を認定する米NPO(非営利組織)Bラボによれば、社会起業家は今や3万人を数え、なお増え続けているという。収益規模は全体で約400億ドル(約3兆9000億円)に達する。

 社会的使命と営利事業を融合するという考えは目新しいものではない。こうした活動を支援する草分け的存在である米アショカ財団は、1981年の支援開始以来、ベンチャー事業を通じて様々な社会問題の解決に取り組む2000人以上の社会起業家に対し、複数年にわたって生活支援金を支給する活動を行っている。

 実際、本業とは別の単なる慈善活動としてではなく、事業の一貫として社会貢献を行いつつ、利益を追求していくビジネスモデルを構築するという考え方は、近年広く浸透している。

 アショカ財団同様、こうしたソーシャル・ベンチャー活動を主導する米スコール財団(本部:カリフォルニア州パロアルト)のサリー・オズバーグ理事長兼CEO(最高経営責任者)によると、現在、社会起業家の活動を利用している機関や大学、組織の数は、米インターネット競売最大手イーベイ(EBAY)の創設者ジェフ・スコール氏による1999年の同財団の設立以来、急激に増加しているという。

 経済情勢が悪化し、官民ともに景気回復の画期的な方法を模索している中、変革の強力な担い手として社会起業家に期待する声が高まっている。「社会起業家は、活力ある経済や切望される解決策に対してカギとなる存在だという認識が高まっている。社会的起業の拡大は、こうした認識の高まりと関連している」とオズバーグ氏は語る。

 米ユーイング・マリオン・カウフマン財団(本部:ミズーリ州カンザスシティー)のアントレプレナーシップ担当副理事長ボー・フィッシュバック氏は、社会起業家へのこうした期待は全くの夢物語ではないと主張する。「多くの社会起業家が、目標を達成できることを実証している。彼らは、社会的利益を実現しながら、同時に経済的利益をももたらしている」(フィッシュバック氏)。

 このことを考えれば、貧困の軽減に努める企業に出資する米非営利団体アキュメン・ファンドや、サンフランシスコの貧困地域の社会面や環境面での改善を目指す企業を支援する米ベイエリア・エクイティ・ファンドといったベンチャー投資家が、社会起業家に注目しているのもうなずける(ソーシャル・ベンチャーへの資金援助を求めている社会起業家を支援するその他の組織についてはこちら=BusinessWeek.comの記事:2009年4月3日「Social Entrepreneurship: Resources for ‘Patient’ Capital」=を参照)。

 オバマ米大統領も、社会的意識の高い新興企業によるベンチャーキャピタルの利用機会を拡大するため、新たに政府機関を創設することを示唆している。

最も期待する社会起業家は?

 BusinessWeek誌は今年1月、読者、スタッフ、ソーシャル・ベンチャー関係者を対象に、設立1年以上で、社会的課題への取り組みと利益の追求の両立を目指す先駆的企業の経営者を推薦してもらうアンケートを実施。その結果、200人を超える候補者の名前が挙がった。

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