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米グーグル、検索に続く“次の一手”

ライバルはOffice、企業向けソフトウエアをどう伸ばす

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2009年5月21日(木)

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Aaron Ricadela (BusinessWeek誌記者、シリコンバレー)
米国時間2009年5月14日更新 「What's Holding Back Google Apps?

 2年前、米グーグル(GOOG)は、ビジネスソフトウエア市場への参入を発表した際に(BusinessWeek.comの記事を参照:2007年7月17日「Apps vs. Office: Google Ups the Ante」)、米ゼネラル・エレクトリック(GE)を顧客として獲得したことを大々的に宣伝した。

 以来GEは、普通は米マイクロソフト(MSFT)の高価な統合ソフトウエア「Office(オフィス)」が使われる電子メール、文書作成、表計算などの作業分野で、グーグルが開発したアプリケーションを利用するようになった。ウェブ検索の世界は制したものの、マイクロソフトが支配する数百億ドル規模のビジネスソフトウエア市場では新参者のグーグルにとって、GEが同社のソフトを導入したことは大成功だった。

 それから2年が経ち、GEはグーグルとの関係を見直し始めている。現在はグーグルのソフトウエアに加え、別の新興企業、米アドベントネットが開発した「Zoho(ゾーホー)」の製品も試用している。さらに、マイクロソフトが提供を予定しているウェブ版Officeソフトの利用も検討している。GEのグレッグ・シンプソンCTO(最高技術責任者)は、「今はちょうど各社が競い合っている時期だと考えている」と話す。

 2年前なら、グーグルの勝利は確実だったはずだ。「Google Apps(グーグルアップス)」の料金は1人当たり50ドルで、マイクロソフトのライセンス使用料の約半分でしかない。さらにGEのシンプソン氏は、ゾーホーのアプリケーションはグーグルに比べ安定性で劣ると言う。

 だが、ゾーホーを使えば、データを社内のサーバーに保存できるため、業務上の機密情報を扱う際のコンピューターのセキュリティー基準や会計方針を順守しやすくなる。一方、Google Appsでは、データはグーグルのサーバーに保存される。「この点が、グーグルのアプリケーションの利用を拡大するうえでの我々の最大の障害だ」と、シンプソン氏は話す。

グーグルのサーバー上に情報を置くことを不安視する顧客

 GEのジレンマは、インターネット検索部門と広告部門の強みを強化するため、新規事業への進出を目指すグーグルが直面する課題を浮き彫りにしている。グーグルが今後の成長を拡大するには、一連のコンピューター性能や新たな種類の問題に対するデータ分析能力の向上に努める必要があるが、顧客にとっては、グーグルに自社の情報を扱う権限を与え過ぎるという懸念がある。

 さらに、マイクロソフトも同種のソフトウエアの開発を急いでいる。早ければ来年にも、至る所で使用されている文書作成ソフト「Word(ワード)」や表計算ソフト「Excel(エクセル)」の一般的な機能の多くが、ウェブブラウザで利用できるようになる。

 マイクロソフトのOffice部門のアレックス・ペイン製品管理部長は、「企業はグーグルでテストをして、実際の業務にはマイクロソフトを使うだろう」と自信を見せる。

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