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世界は高齢化社会の未来を「日本」に見る

  • 白土 晴一

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2009年9月29日(火)

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 数年前にアメリカのあるコンベンションに参加した時の話である。
 英語での会話はあまり得意ではないが、「旅は恥のかき捨て」とばかりに周囲のアメリカ人にあれこれ喋りかけてみた。

 ほとんどはどうでもいいような雑談ばかりであったが、数人から「日本の高齢化問題(aging problem)はどうなの?」と質問されたのが印象に残っている。

 「このまま、高齢化で日本の産業は衰退しないの?」とずばり聞いてくる人もいて、「日本=高齢化社会」というイメージが海外ではかなり強いことに驚いた。

 こうしたイメージが自然に定着するわけはない。海外メディアが日本の高齢社会を取り上げた結果であるのだろう。

 たしかに国際的な比較から見ても、日本の平均寿命は一位(男79歳、女性85.81歳)であるし、高齢化率(65歳以上の方が総人口に占める割合)でも、2位イタリアの19パーセント(2005年調べ)を大きく上回る22.1パーセント(2008年調べ)とダントツの数値の高齢化社会となっている。

海外から高い関心を持たれている「高齢化社会日本」

 2030年には30パーセントに達するという予想数値もあり、高齢化率がまだ12パーセント程度のアメリカ人にしてみれば、日本の状況はかなり驚きをもって受け止められているのだろう。

 そこで今回は日本の高齢化問題を、海外メディアがどう報じているかということを覗いてみようと思う。

 まずはフランスの通信社AFPニュースより。

【参考映像】

【Japan's biggest challenge: its aging population】
(フランスのAFPニュースのYouTubeチャンネルより)
海外ではメディアでも、高齢化の象徴として「巣鴨とげぬき地蔵商店街」を紹介することがある。この辺りは日本国内のTVなどと大差ないのかもしれない。

 やはり高齢者社会は、労働力不足が顕著になるという側面で語られることが多い。このニュースでもその辺りのことが語られており、例としてマクドナルドで働く日本の高齢者が取材され、この女性のインタビューでは「家に閉じこもりたくない。働きたい」という、労働意欲が衰えていないというポジティブな意見が紹介されている。

 同じくフランスの通信社「フランス24」も、日本の高齢化社会について取り上げることがあるが、こちらはもう少し踏み込んだ主張が垣間見える。


【Japan: foreigner control tightened-Reports-France24】
(「フランス24」のYouTubeチャンネルより)
移民問題が大きな政治の争点となるフランスでは、他国の移民や外国人労働者の政策を取り上げたニュースが多い。「ほとんど移民を受け入れない先進国」として、日本が興味深く見られているようだ。

 これは労働力不足に悩む日本の対応についてニュースであり、外国人労働者が長期の就労ヴィザを取るためには語学研修が必要ではないかという内容。

 フランスでは高齢化問題に伴う労働者不足の解消策として、外国人労働者や移民の受け入れが一つの方法ではないかという主張がある。

 出生率が2005年までに2,005まで回復するなど、日本などに比べると高齢化社会をかなり抑え込むことに成功していると言われているフランスだが、長期的に見れば、最終的には移民との共存しかないと言う意見も多い。

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