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子供たちと1時間付き合うことに、どんな意味があるのだろうか

Opportunity Schoolで教えてみる【その19】

  • 林 壮一

バックナンバー

2010年3月25日(木)

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(前回「現実の前にはボランティア教師など“道化師”だろう。それでも…」から読む)

 私服で登校した少年Cが、ハーパーの部屋で面談を受けている。Cの母親と妹も一緒だ。

「またトラブルか……」

 気持ちが重くなった。
 しばらくすると、ハーベスト・コーガンがCの妹に塗り絵を差し出した。面談を終えたCが妹の脇に座り、優しい視線を送る。教室では見せない、11歳の兄の顔だ。

妹に優しい視線をおくる少年C

「可愛いな、妹」

 私が声をかけると、Cは白い歯を見せて頷いた。

 この日は、A、D、Eにアメリカの地図を書かせ、州名を日本語で教えるレッスンをした。アメリカの西側から、一人5箇所ずつホワイトボードに州を書かせたが、歪な地図になってしまい、幾つかの州は収まり切らない。無茶苦茶なアメリカ大陸が出来上がる度に、3名の5年生は腹を抱えて笑った。

 子供たちは無邪気だ。教室のムードも悪くない。それでも私は、虚無感を覚えずにはいられなかった。

 ボランティアとして与えられた1時間、彼らと楽しく過ごせても、生徒たちが抱える根本的な問題はけっして解決できない。何のためのボランティアなのか、何のためのOpportunityなのか、自分の行為はマスターベーションに過ぎないように思えてならなかった。

麻薬の密売を手伝わされるC

 授業終了後にハーパーが、Cの置かれた現状について語った。

「数日前にギャングの兄が出所したの。彼の仕事は麻薬の売人。ポリスにマークされているから、表立った活動は出来ない。だから、Cを使うようになったのよ」
「“使う”ってどんな風に?」
「Cを路上に立たせて、麻薬を持たせているの」
「そうか・・・」

 絶望的環境だ。

「このままだと、Cがギャングになるのも時間の問題よ」
「ボクシングジムに通わせる話はどうなったの?」
「やっぱりジムに通う足が無くてね。週に1度でいいから、送り迎えをしてくれるボランティアを捜している。その前に、放課後、彼をコミュニティセンターに送るよう手配したわ」

 リノ市には、日本で言うところの「学童教育」のようなコミュニティセンターがある。仕事に追われ、育児が疎かになりがちな家庭の児童を、放課後から午後7時まで預かってくれるシステムだ。18時には夕食が用意される。バスケットコートが5面、卓球台が5台、さらにはボクシングジムも備えられている。

「まずは、あのジムでボクシングをやらせるわ。あんまりいいコーチがいないみたいだけれど」
「技術を学ぶのにベストとは言えないだろうけれど、Cなら一生懸命やるだろうね。プロのジムに通うのは、彼がバスで移動できるようになってからでも遅くはないよ」

 とはいえ、問題なのはそんな事ではない。私はハーパーに質した。

「Cがコミュニティセンターで充実した時間を持てたとしても、夜になって帰宅すれば、ギャングの兄貴に良からぬ事をさせられてしまうんだよね。週末は、朝から晩まで、兄と一緒に過ごすことになる。間違いなく、悪い方に進んでしまうよ。我々は、それを見ているしかないのかな?」
「かもしれない。でも、Cは11歳だから、既に善悪の判断を身に付けている。私達は、その純粋なハートに訴えていくしかない」
「里親を捜して、ギャングの兄から引き離すことは出来ないの?」
「無理ね。Cの母親がそれを望んでいないから」

 思わず溜め息が出た。本当に、私には成す術が無い。

 母親に連れられ、妹の手を引いて教室を出て行くCが、私に向かって「See you soon!」と言った。あどけない彼が発した言葉が、私の胸に突き刺さる。

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