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都会人はなぜ走りたがるのだろう

ニューヨークを裸足で走る“原始人”と『BORN TO RUN』

  • フィリップ・デルヴス・ブロートン

  • 関谷 英里子

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2010年5月11日(火)

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 ニューヨークのマンハッタン島南端付近とブルックリンを結ぶブルックリン橋あたりで、最近おかしな現象が起きている。深夜にこの近辺を散歩すると、いくら寒い時期であっても、上半身裸で、裸足で走っているひげ面の男たちが出没するというのだ。

 この風変わりな人たちが実践しているのは、「New Caveman lifestyle」と呼ばれている、新しいライフスタイルだ。ニューヨークという大都会で暮らしながら、まるで原始時代の人間のような食事や運動をして生活するという。

 これは一時的な流行なのか。それとも、新しいダイエットやエクササイズとして定着していくのだろうか。あるいは、誰かの天才的なひらめきがもたらした新たな行動様式なのだろうか?

原始人ライフスタイルを実践する老若男女

 このような原始人的なライフスタイルは、人間の持つ根源的な肉体的欲求や能力と、現代の我々の生活様式に生まれてしまった大きなギャップから発想を得たという。

 我々の祖先は、穀物や牛乳、砂糖は摂取せず、植物と肉を食べるというシンプルな食事をして、狩りや木の実の採集をすることで、十分に運動をしていた。パソコンの前で8時間も座りっぱなしだったり、コンビニのおやつをむさぼり食ったりした後で、焦ってジムに行くことなどしなかった。原始時代を生きた彼らは、肉体的にも精神的にも元気かつ強靭で健康的だったのである。

 もちろん、厳しい自然環境や、動物の襲撃のせいで寿命は30歳くらいだったかもしれない。でも、もし彼らが今、目の前に現れたとしたら、その体格や健康状態を見て、現代人は自分の姿を恥ずかしく思うだろう。

 この新しい原始人的ライフスタイルを実践しているのは、20代半ばから、超健康な70代の男女までさまざまだ。彼らはジムに行くことを軽蔑し、かつての原始人がやっていたように、裸足で岩の上を飛び移り、四つん這いになって走り、石でキャッチボールをするといった運動を好む。1日以上も断食することもよくあることで、断食の後は、原始人が狩をして獲物を捉えた時のように、たくさん食べる。1日3回、決まった時間に食事をしなければならないという発想ではないのだ。

 こういった生活による効果を裏付ける医学的根拠もある。由緒ある “The New England Journal of Medicine” (ザ・ニューイングランド・ジャーナル・オブ・メディシン)に25年前に発表された論文には、「遠い先祖の食事は現代人の栄養の参考基準となり得る」とあり、この論文は今や「古典」とされている。

 原始人的ライフスタイルを実践している人で、最も著名なのは、アーサー・デ・バー二氏、72歳だ。カリフォルニア大学で、数学と行動科学の分野で名誉教授を務めている。彼は並はずれた体格の持ち主であることは誰もが認める。

 彼は自身が実践する方法を「エボリューショナリー・フィットネス」つまり進化的なフィットネスと読んでいる。これは、「遺伝子が持つ、本来の健康のあり方に忠実な手法だ。糖尿病や心臓病、肥満、炎症性疾患、がん、うつ、老化などの慢性疾患の多くは、人間にとって新しく、今までの進化の中には存在しなかったものなのだ。これらの疾患は主に新陳代謝の疾患であり、生活習慣を変えることで好転させることができるだけでなく、適正な代謝と、強くてしなやかな体を手に入れることで防ぐこともできる」と話している。その上で、肉体的な健康のためには、ランニングマシーン上をただひたすらジョギングする運動より、むしろハードで習慣的に身体に負荷をかける運動を勧めている。

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