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1兆ドルの鉱物資源が眠るアフガニスタン

外資が採掘できる日が来る?

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2010年6月25日(金)

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Elliot Blair Smith (Bloomberg News記者)
Eltaf Najafizada (Bloomberg News記者)
James Rupert (Bloomberg News記者)
米国時間2010年6月17日更新 「Afghan Mineral Wealth: No Easy Road for Westerners

 米国防総省は6月、アフガニスタンには1兆ドル(約90兆円)規模の鉱物資源が眠っていると発表。これはアフガニスタン政府の歳入の1000倍に相当する額で、今後の可能性に大きな期待が膨らんだ。

 だがこの期待の裏には、1つ重大な問題が潜んでいる。アフガニスタンは紛争や信用のおけない政治体制、汚職の横行などの問題を抱え、豊富な資源の大部分は開発が困難な状況にある。オバマ米政権は、アフガニスタンから多少なりとも朗報を必要としているが、国防総省の発表は周知の事実を改めて述べたに過ぎない。

 英地質調査所(BGS)の元地質調査主任、スタン・コーツ氏は、「国防総省が発表に使った原資料は、1970~80年代のものだ。こうした埋蔵資源は、現地に問題なく行けて、安全に採掘できないかぎり、何の価値も生まない」と指摘する。

 2004年、米地質調査所(USGS)の調査班がアフガニスタン北部のエメラルド埋蔵地域に出向いた際には、装甲仕様のトヨタのSUV(多目的スポーツ車)「ランドクルーザー」5台と、マシンガンを設置したピックアップトラック2台が警護についた。鉱山や寄宿場所、運搬車両の日常的な安全を確保するのはさらに困難だ。コーツ氏をはじめとする専門家は、こうした不安定な状況では、欧米先進国の主要な鉱山会社が巨額の事業投資に乗り出す可能性は低いと指摘する。

 アフガニスタン政府の採掘権認可に関する規制も不安要因だ。アフガニスタン政府は鉱山開発会社に対し、鉱山開発調査の結果を政府に報告するよう義務づけており、入札は調査結果が提出された後に行われる。

 米国の地質調査コンサルタント、ジム・イェーガー氏は、「鉱山開発に向けて貴重な資金を費やしても、中国勢など、強い影響力のある競合他社に入札で負けてしまうため、多くの欧米企業は積極的に事業に乗り出そうとはしない」と語る。同氏は2007年、埋蔵量600万トンのアイナク銅鉱山の入札に関し、アフガニスタン鉱山省の顧問を務めている。

 アフガニスタンのワヒダラ・シャハラニ鉱山相は、首都カブールから西に約100キロメートルの場所にある埋蔵量18億トンのハジガク鉄鉱山の再入札への関心を促すため、6月25日に英ロンドンを訪問。シャハラニ鉱山相は、ムハンマド・イブラヒム・アデル前鉱山相の後任として大臣就任後間もない2月、同鉄鉱山の採掘権の入札やり直しを決定した。同鉄鉱山の採掘権認可に関し、前任のアデル前鉱山相が2000万ドル(約18億円)以上の賄賂を受け取ったとの疑惑が浮上しているからだ。アデル前鉱山相は疑惑を否定している。

 2008年に著書『Rising Powers, Shrinking Planet(仮訳:台頭する大国、資源が枯渇する地球)』を出版した米ハンプシャー大学(マサチューセッツ州アマースト)のマイケル・クレア教授(平和・世界安全保障研究)は、「アフガニスタンは透明、公正な形で保有資源を有効活用できず、現地を支配する軍閥の支配者が権利料を徴収して利得を享受することになる」と見ている。

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