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あなたも恋人の本音を知ることができるようになる!?

科学の進歩が人に超能力をもたらす

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2010年10月28日(木)

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Venessa Wong(Bloomberg Businessweekライフスタイル・不動産担当記者)
米国時間2010年10月19日更新「Want Super Powers? Try Super Technology

 ある実験で、白衣を着た研究者らが被験者の周りを取り囲んでいる。機械が被験者の脳内を解析し、頭の中で考えていることを読み取る様子を観察しているのだ。被験者の頭には巨大な枕のような機械が着けられている。機械は時間をかけてデータを分析した後、無感情な声でこう言う。「考えている言葉は『目』だと思います」。

 マンガの1シーンのようだが、これは現実だ。

 米半導体大手インテル(INTC)ピッツバーグ研究所と米カーネギーメロン大学、米ピッツバーグ大学の研究者らは共同研究事業「ニューロシス」を立ち上げ、こうした実験に取り組んでいる。同研究チームは1000語のデータベースを使い、人が考えている言葉と脳の反応を照合させるアルゴリズムを開発している。つまり、思考を読み取る装置をつくろうとしているのだ。

技術の進歩によって、人類はさまざまな能力を獲得してきた

 以前から人間は、自らの体や脳の限界を超える能力の獲得を夢見てきた。米ABCテレビのドラマ『No Ordinary Family』は、超能力を持つ一家が主人公だ。そのほか、多くのテレビドラマやマンガが、さまざまな超能力者を描いている。こうした作品に登場する超人は、さまざまな理由で超能力を獲得している。『X-メン』のウルヴァリンは突然変異で生まれつき特殊な能力を持つ。スーパーマンは宇宙からやって来た。スパイダーマンは放射能を浴びたクモに噛まれた。

 だが、スーパーマンのようにクリプトン星の出身ではないわれわれ一般人でも、自然の力やガンマ放射線では得られない超能力を獲得できる可能性がある。技術の発達によってわれわれは、重力に逆らう、超高速で移動する、深海や遠い宇宙を探索する、といった能力を獲得してきた。今後新たな技術を生み出すことで、アクアマンのように水中で呼吸したり、スーパーマンのように銃弾をはじき返したり、さらには『X-メン』に登場するキャラクター、ストームのように天候を操ったりする能力を獲得できるかもしれない。

 例えば、米防衛大手レイセオン(RTN)の研究部門は、超人ハルクのような強靱な肉体強度を実現する外骨格技術の開発に取り組んでいる。米ワシントン大学の研究チームはスーパーマンのような驚異的な視力を実現するコンタクトレンズを開発中だ。このほかにも、さまざまな超人的な能力が開発途上にある(Bloomberg Businessweekのスライドショーを参照:2010年10月19日「Twenty Technologies That Can Give You Super Powers」)。

脳内が考えていることを解き明かす

 こうした技術の大半は、まだ研究中の段階にあるか、コストがかかりすぎて商用化が困難な状況にある。多くの場合、こうした超能力を得るには、『アイアンマン』(米出版大手マーベルが発行するコミック)の主人公のふだんの姿である富豪トニー・スターク並みの大金持ちでなければならない。だが、かつては不可能と思われたことを実現することが夢ではない状況になってきている。

 マンガの世界において、『X-メン』に登場するプロフェッサーXやエマ・フロストなどは他人の心理を読み取る能力を持っている。古来から、読心術は究極の能力と考えられてきた。読心術を身に着ければ、敵の機先を制し、富を生み出すこともできる。予知能力や妖術同様、読心術は人間がずっと夢見てきた能力だった。その読心術が使えるようになる日が、そう遠くない将来に訪れるかもしれない。

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