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米国でいま最も注目を集める経済学者:シカゴ大のラジャン教授(1)

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2011年2月28日(月)

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Peter Coy(Bloomberg Businessweek経済担当エディター)
米国時間2011年2月10日更新「 Charting the Economic Fault Lines

 米シカゴ大学ブース経営大学院のラグラム・G・ラジャン教授は、外交官を父に持つ。少年時代の大半を、母国のインド以外の国で過ごした。11歳のときにベルギーからインドに帰国した同教授は、それまでの人生で最大の衝撃を受けた。

 驚いたのはインドにおける深刻な貧困だけではない。インディラ・ガンジー政権はインド社会を規制でがんじがらめにしており、ラジャン家のような中産階級世帯でも、非常に暮らしにくい国だったという。

 ラジャン教授は「スーパーに行けば玩具などがふんだんにある国からインドに戻った。パンを手に入れることさえ困難で、牛乳は贅沢品だった。裕福な人でも、お金の使い道がなかった」と当時を振り返る。

 ラジャン教授は、子供心にも事態の異常さを直感した。「インドの友人とベルギーの友人で、知的レベルは変わらなかった。政府による過剰な介入が悪い結果を招くという認識はこの時代に芽生えた。だがそれと同時に、政府が好ましい役割を果たせることも認識している」(同教授)。

著書の『フォールト・ラインズ』で脚光を浴びる

 現在48歳のラジャン教授は、少年時代にインドの首都ニューデリーで目の当たりにした問題について、今も思案し続けている。ただし、同教授が現在思案しているのは、世界規模で理論をどう現実に適用させるかという問題だ。

 2003~2006年に国際通貨基金(IMF)の首席エコノミストを務めた後、シカゴ大経営大学院に戻った同教授は、2010年、話題作となった著書『フォールト・ラインズ―「大断層」が金融危機を再び招く―』を米国で上梓した。タイトルの「大断層」とは、米国における経済格差の拡大や、経済大国の米国が中国からの借り入れに依存している問題などを指す。

 ラジャン教授は対立する複数の理論を包括して、金融界を不安定化させた要因と、それに対する対処法を論じて論壇の注目を集めた。米外交専門誌フォーリン・ポリシーが「世界の主要思想家100人」に推薦書を挙げてもらうアンケート調査を実施したところ、フォールト・ラインズは、米エール大学のロバート・J・シラー教授や米ニューヨーク大学(NYU)のヌリエル・ルービニ教授などのお墨付きを得て、推薦書のトップに躍り出た。ラジャン教授は、ゴードン・ブラウン前英首相や欧州中央銀行(ECB)のジャン=クロード・トリシェ総裁から祝辞を受けたことを明かしている。

 こうした注目を浴びたことで、ラジャン教授は深刻な経済危機の予防策に関する議論の場で、大きな発言力を持つようになった。エール大のシラー教授は「私が参加した1月19日の米金融大手ゴールドマン・サックス(GS)主催の会議でも、フォールト・ラインズは何度も引き合いに出された。これは通常の金融学者の著書とは異なる。ラジャン教授は経営大学院の教授の枠にとどまらない、広範な知識を持つ賢人だ」と評価する。

 IMFでラジャン教授の前任の首席エコノミストだった米ハーバード大学のケネス・ロゴフ教授は、フォールト・ラインズが脚光を浴びている理由を「世界的不均衡の問題について、奥深い政治経済的考察を行っている。(中略)議論が行き過ぎている点はあるかもしれないが、本質をとらえていることは確かだ」と分析する。

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