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工場の人手不足、解決のカギは人材教育

企業と労働者の意識にミスマッチ、日系企業に期待も

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2011年2月28日(月)

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東莞転型也犯愁技工缺口在拡大
 経済観察報記者 呉娓婷

今週の読みどころ(ミニ解説)

 今週は「世界の工場」と呼ばれて久しい中国の華南地区で常態化している、工場の人手不足の話題を取り上げました。現地では「一人っ子世代」の増加や大学進学率の上昇などにより、工場の生産現場で働く若年労働力の構造的不足が深刻になっています。この問題に対処するため、政府は企業に経営高度化を奨励していますが、思うように進まないのが実態のようです。

 企業が製品の高付加価値化や独自の研究開発に取り組もうとしても、即戦力になる経験豊富な技術系人材が極端に不足しているのです。閉塞を打ち破るためには、企業は他社からの人材引き抜きよりも自社の社員の能力開発に力を入れるべきだと、記事は提案しています。

 興味深いのは、記事後半に登場する若者が「日系企業に転職したい」と語っていることです。「日系企業は社員の能力を信じて育ててくれる」というのですが、現地の日系企業は果たしてその期待に応えられるでしょうか。人材重視の経営はもともと日系企業の強みのはずですが、中国進出した後は現地企業に“学んで”社員教育が後退している例も珍しくありません。構造的な人手不足は、中国での人材戦略を見直す良い機会だと思います。  

(岩村宏水=ジャーナリスト)

 春節(中国の旧正月)が明けた後、広東省東莞市の長安鎮にある2000社余りの工場群は、中国沿海部のほかの工業地帯と同様、深刻な人手不足に直面した。2月中旬の段階で、どの工場でも従業員の10~30%が帰省先から戻ってきていない。

 金型、機械、金属加工、電子機器などの工場が集積している長安鎮では、最近は一般の労働者よりもむしろ技術者の不足が経営者の頭痛のタネになっている。企業が製品の付加価値を高めようと独自の研究開発に力を入れるにつれ、経験豊富な熟練工や設計エンジニアへの求人が急増しているからだ。

 「あらゆる人材が不足している」。そう現状を語るのは、東莞市内に複数の拠点を持つ人材紹介会社、智通人材の長安支店の李秋明支店長だ。春節が明けた後、同支店には2000人余りの労働者が求職に訪れたが、求人票を出している企業は400社を超える。

消失する「人口ボーナス」

 世界金融危機の直撃を受けた2009年を除くと、沿海部の工業地帯では春節後の人手不足はもはや年中行事になっている。智通人材の調査によれば、原因は出稼ぎ労働者の供給源である内陸部の経済発展よりも、むしろ「人口ボーナス*」の消失にあるという。「工場の人手不足が常態化しているのは、中国の人口ボーナスが転換点に差しかかっているからだ」と、李支店長は説明する。

*国の人口構成に占める生産年齢人口の比率が、非生産年齢人口(子供と老人)の比率を大幅に上回っている状況のこと。労働力が豊富で、政治が安定していれば経済成長が加速しやすい。

 本紙(経済観察報)の記者が長安鎮の人材紹介センターを訪ねると、そこにブースを出して採用活動をしていた企業の多くが人材確保の難しさを嘆いた。春節に帰省した労働者のなかには戻らない者も多く、企業はインターネット、新聞の求人広告、人材紹介会社など複数のルートで必死に求人している。それでも、必要な人材の確保には「1月から始めても3月までかかる」という。

 人手不足の原因の1つとしてしばしば語られるのが、企業の労働集約型経営からの脱皮が遅れていることだ。しかし、「それは原因の一部でしかない」と李支店長は話す。労働集約型の工場では、求人と解雇の人数が受注の増減とともに常に変動する。個別企業で見ると「今日は乗り切っても明日のことはわからない」という状況であり、恒常的な人手不足を説明するのには不十分だ。

 実際のところ、少なからぬ企業が生き残りをかけて製品の高度化に挑んでいる。だが、その過程で新たな問題が生じている。

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