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マカオ「カジノ王」、最後の賭け

4人の妻と17人の子供たちが前代未聞の財産争い

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2011年3月28日(月)

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最后的賭注
「新世紀」記者 劉衛

今週の読みどころ(ミニ解説)

 今回は財新メディアの「新世紀」誌から、マカオの「カジノ王」と呼ばれる大富豪、スタンレー・ホー氏の一族による財産争いの話題をお届けします。ホー氏は1960年代から40年間にわたってマカオのカジノ経営権を独占し、規制緩和で独占権を失った後も営業許可証の半分を握り続けています。中国経済の高度成長とともにマカオを訪れる中国人観光客が急増し、ホー氏の富は一気に膨れ上がりました。

 ところが2009年、ホー氏が脳卒中に倒れ療養生活に入ったのをきっかけに、ファミリーによる骨肉の財産争いが始まりました。89歳のホー氏には4人の妻と17人の子供がおり、香港では格好のゴシップとして報じられています。

 ですが、記事の最後の方で指摘しているように、ホー氏の問題は香港財閥が抱える共通のリスクでもあります。例えば、香港一の大富豪として有名な長江実業の李嘉誠(リ・カシン)氏は現在82歳と、創業経営者の高齢化が進んでいるのです。香港財閥は中国の市場経済導入の水先案内人でもあっただけに、オーナー経営者の高齢化と世代交代の行方が気になります。

(岩村 宏水=ジャーナリスト)

 「父親がまだ生きているのに、妻や子供たちの財産争いで訴訟沙汰になるなんて前代未聞だ」。香港のある著名弁護士はそう漏らした。

 春節(中国の旧正月)の前週といえば、多くの中国人にとって家族水入らずで過ごす楽しいひとときだ。しかし4人の妻と17人の子供を持つ89歳のスタンレー・ホー(何鴻燊)氏の境遇は、一家団らんとはほど遠かった。ホー氏が所有する上場企業の資産をめぐり、ストーリーが二転三転する“安物ドラマ”が繰り広げられていたのだ。

 これは、マカオの「カジノ王」として有名なホー氏の人生最大の賭けであり、おそらく最後の賭けになるだろう。その対象は、ホー氏が一生をかけて築き上げた最も価値の高い資産――「澳門旅遊娯楽(マカオ旅行娯楽)」の経営権だ。マカオ旅行娯楽は未公開企業だが、香港株式市場に上場している「澳門博彩控股(エスジェイエム・ホールディングス)の発行済株式の56%を保有している。エスジェイエムはマカオのカジノ17カ所を傘下に置き、時価総額は約662億香港ドル(約7280億円)に達する。

まるで小説そのものの人生

 ホー氏にとっては、家族の絆と利益を引き換えにした一世一代の大勝負と言えるだろう。「事実は小説より奇なり」という例え通り、彼が「カジノ王」として巨万の富を築くまでの軌跡は、まるで小説そのものである。

 1921年11月生まれのホー氏は、オランダ人の血を引く端正な顔立ちで、英語、ポルトガル語、広東語を自由に操る。父親の何世光氏は香港では名の知れた豪商で、ジャーディン・マセソン商会の買弁*を経て、香港政庁の立法局議員や慈善団体の華東三院主席などを歴任した。

*清朝末から中華民国時代にかけ、西欧列強の貿易商社の対中進出を仲立ちした中国人商人

 ところが、何世光氏が株式投資の失敗で破産したため、一家はベトナムに渡った。ホー氏は幼くして世間の辛酸と浮き沈みを骨の髄まで味わった。ある日、彼は虫歯を治療してもらおうと歯科医の叔父を訪ねたが、「タダで治療なんかできるか。いっそ抜いてやるぞ」と追い払われた。

 39年、ホー氏は香港の最高学府である香港大学の理学院に合格した。ところが、第二次世界大戦の勃発で学業の中断を余儀なくされた。香港が日本軍に占領されたため、彼は中立国だったポルトガルの植民地マカオに逃れた。この時の所持金はたったの10香港ドル。だが、この10香港ドルが後の起業の資本金になったのである。

 ホー氏はマカオの商社「澳門連昌貿易」に就職し、そこで初任給を手にした。英語が流暢な彼は秘書に抜擢され、優れたビジネスセンスを発揮して経営者の絶大な信頼を獲得した。一年後には会社の重要ポストを任され、翌年には100万香港ドルのボーナスを稼いだ。

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