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熟練技能とチームワークで復活する米製造業

中国の優位性薄れ、米国に製造拠点を回帰する動き

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2011年5月18日(水)

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Peter Coy(Bloomberg Businessweek経済エディター)
米国時間2011年5月5日更新「The Case for Making It in the USA

 米国の工場労働者に未来はあるか? デビッド・ローズ氏は「ある」と思っている。筋骨隆々の体に刺青を入れた、サウスカロライナ州出身のこの男性は、同州ピエモントにある米ゼネラル・エレクトリック社(GE)のグリーンビル・エアフォイルズ工場で、重要な仕事を担当している。

 ローズ氏の担当業務の一つは、コンピューター制御の工作機械を駆使して、航空機のジェットエンジンに使用される長さ3インチ(約7.5cm)のタービン翼に、熱処理で小さな冷却孔を開けることだ。各タービン翼に開ける冷却孔は300個、その直径はほとんどどれも人間の髪の毛よりも細い。冷却孔は回転するタービン翼を冷たい空気の膜で被うように設計されていて、この処理を施したタービン翼は約1650度の燃焼排ガスを浴びても溶けない。

時間給労働者にも権限与えるGE工場

 時給31ドル(約2500円)と賃金は良い。だが、ローズ氏が気に入っているのは、労働組合に加わっていないこの工場における権限委譲の形である。同氏のような時間給労働者のチームにも、新メンバーを選ぶ権限が与えられているのだ。採用者を決めるにあたり、まず時間給労働者たちが応募者を面接する。チームに分けてオモチャのブロックでヘリコプターを組み立てる課題に取り組ませ、その作業ぶりを観察する。

 各チームは、それぞれが作業工程を調整し、障害を取り除き、生産性を最大化するために最適と思えるやり方を工夫する。このほど、2つのチームがタービン翼の洗浄スピードを上げる方法を個別に提案した。工場長はどちらか一方の方法だけを採用するのではなく、それぞれのチームが自分たちの方法で作業するのに必要な設備の購入を承認した。

 「これまでに従事した仕事では給料の額だけが重要だった。だが、ここでは、権限を与えられているという実感がある。かつての職場のどこよりも、ここがいちばん良いと思う」。34歳で妻と4人の子供がいるローズ氏はそう語る。

 米国の製造業は今でも国内総生産(GDP)の11.7%を占めている。しかし、米国の工場労働者が職を維持することは容易ではない。企業は、世界のどこにでも好きなように工場を移すことができる――GEの製造部門の従業員のほぼ半分は米国外にいる。世界総売り上げのほぼ半分は国外である――。米国の労働者が雇用を維持する唯一の方法は高度な技術を身につけ、生産性を高めることだ。こうすることで、韓国や中国、メキシコのライバルより3倍は高い賃金を正当化できる。

 米国人が高い賃金を獲得するには、低賃金の国ではこなせない高度な技術を駆使する製品に特化し、サウスカロライナ州のタービン翼工場が実践しているような創意工夫やチームワークを武器に、外国のライバルに打ち勝つ必要がある。

人件費の上昇と人民元高で中国の優位性が弱まる

 ボストン・コンサルティング・グループ(BCG)が5月5日に発表した調査レポートは、今後5年間で米国に「製造業の復興」が訪れると述べている。BCGは、米国に対する中国の賃金上の優位性は弱まっていると見る。中国本土の平均賃金は年率で約17%上昇している。人民元高も進んでいるからだ。そして「順応性を高めている」米国の労働力は、非組合員の賃金や手当てを受け入れている。また、州政府や地方自治体政府もさまざまな優遇措置を講じて工場誘致に取り組んでいるという。

 BCGは、生産性を考慮して米国の賃金に換算すると、中国の平均賃金は2015年、米国の44%に達するという。2010年には米国の31%だった。上海周辺の揚子江デルタ地帯の賃金と、米国で最も低いミシシッピ州の製造業労働者の賃金とを比べると、その差はさらに縮まる。2010年にミシシッピ州の48%だった中国沿岸部の賃金は、2015年には69%になる。

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