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「幸せの範囲」が広いほど楽しくなる

ブータン人の「幸せ力」を探る(1)

  • 御手洗 瑞子

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2011年6月23日(木)

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 ブータンの幸せ。それはよく政府が目標に掲げるGNH(国民総幸福度)に関連付けて語られています。

 確かに、ブータンが政治の理念として掲げるGNHはとてもユニークです。ただ、ブータンで一生活者として暮らしていると、それより何より、ブータンの人たち自身の「幸せ力」というものを日々感じます。日本人である私がブータンで彼らと同じ暮らしをしていても、彼らの方がずっと、幸せを感じる力が強い。嫌なことがあっても、それを心の中で処理するのが上手なのです。

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何かを愛し、働き、星を見上げることができる

 先日、ブータンの友人がフェイスブックにこんなことを書いていました。

 「生きていることを喜ぼう。生きていることで、何かを愛し、働き、星を見上げることが、できるじゃないか」

 時間を見ると、朝の9時少し前。職場に早めに来て、仕事前に書いたようでした。彼は、政府関連機関に勤めていますが、彼の職場は、端から見ていても、そこまで恵まれているとは言い難いものがあります。見ていると、理不尽なことが山ほどある職場です。

 先日も、彼の所属する組織が、内閣からある落ち度を問われたことがありました。この時、組織は彼個人の責任であるかのようなふるまいをしたため、彼は批判を一身に背負ってしまいました。組織や上司を恨んでも仕方がないような状況です。

 そんな彼が、ある日、生きていることを喜ぼう、生きているから働けるのだから、と書いていた。それも、さらっと、当たり前のことを言うように、書いていた。

 本当にすごいなと思い、また、ブータンらしいなとも思いました。まさに、この友人も「幸せ力」が高いのだなと。

来世のために祈り続ける

 では具体的に、ブータンの人々はどんな「幸せに対する感覚」を持っているのでしょうか。ブータンで暮らして気づいた例をいくつかご紹介したいと思います。

 私が暮らすブータンの首都ティンプーには、メモリアル・チョルテンと呼ばれる仏塔があります。これは、ブータンの第3代国王のために1974年に建てられたものです。このメモリアル・チョルテンに行くと、いつも昼間から大勢のおじいちゃん、おばあちゃんたちでにぎわっています。

 チベット仏教を信奉するブータンでは、輪廻転生が信じられています。ここには、年を取って畑仕事などができなくなったお年寄りが来ては、来世でいい人生を送れるよう、祈りを捧げ功徳を積みます。

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 仏塔の周りを歩き、巡礼している人たち。人の背丈より大きなマニ車(お経の書かれた円筒。1度回すと1回お経を唱えるのと同じ功徳が積める)の横に座布団を敷いて陣取り、一日中、マニ車を回し続ける人たち。

 中には、定年退職したばかりの人なのか、そんなに年を取っていない、まだまだやれることがたくさんありそうな人たちもいます。でもそういった人たちも、残りの現世をどう楽しく過ごすかではなく、ひたすら、来世のために仏塔の周りを回り、マニ車を回します。

 まだまだ現世の人生もあるのに、この人たちは、毎日毎日、ずっと来世のために祈っているんだ――。それは、私にとっては新鮮な感覚でした。

 職場の同僚と、お葬式での祈りについて話したことがあります。まだ20代の彼女は「ブータンのお葬式で祈りを捧げる時、それは死者のためのものではないのだ」と言います。

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