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目前に迫る米国の債務不履行

民主党との妥協を探り、孤立に耐える2人の共和党議員を追った

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2011年6月24日(金)

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Julie Hirschfeld Davis(Bloomberg News記者)
米国時間2011年6月9日更新「 Debt Challenge Makes for Two Lonely Republicans

 米議会の共和党議員の多くは「小さな政府」を標榜しており、増税には反対だ。そんな共和党議員を、「米国の連邦政府債務を削減するには増税が不可欠だ」と説得するのは、報われない仕事だ。同様に、「バラク・オバマ米大統領や民主党議員に賛同して、米政府債務の規定上限額を14兆3000億ドル(約1100兆円)以上に引き上げることが共和党議員の利益にもなる」と説得するのも難しい。

 議会共和党幹部のトム・コバーン上院議員(オクラホマ州選出、63歳)とケビン・マッカーシー下院議員(カリフォルニア州選出、46歳)の説得工作も、当然ながら極めて難航している。

 米政府は現在、債務不履行の危機を迎えている。この夏までに、連邦債務の上限額を引き上げることができなければ、債務不履行に陥る。期限が間近に迫る中、マッカーシー下院議員は「ここまま放置するのは現実的な選択肢ではない」と同僚議員らに警鐘を鳴らしている。だが、議会共和党のトップらはこの問題をめぐる政治対立で優位に立とうと強気の姿勢――大規模な歳出削減と増税回避を約束しない限り米国の債務不履行もいとわない――を崩していない。こうした中、マッカーシー議員が唱える妥協案が支持を得るのは難しい。

財政タカ派の「ドクター・ノー」が妥協を説く

 産科医から議員に転身したコバーン上院議員は歯に衣着せぬ発言で「ドクター・ノー」と呼ばれる財政タカ派(財政再建重視派)だ。同議員もマッカーシー議員と同様、共和党の同僚議員に不人気な主張を訴えている。

 コバーン議員は短期的な債務の上限規定よりも米国の長期的な債務負担の方が重大な問題だと考えている。同議員は、民主・共和両党の議員が真剣に債務危機の回避に取り組むなら、歳出削減と増税を組み合わせる必要があると主張する(同議員は「歳入増加」という多少穏便な言葉を選んでいる)。

 上院の同僚議員らは財政問題に警鐘を鳴らすコバーン議員の主張を何度も耳にしてきた。ディック・ダービン上院議員(民主党、イリノイ州選出)はコバーン議員のこうした演説を「世紀末演説」と呼んでいる。

 コバーン議員はエコノミストや金融界幹部を講演者として招き、「急増する政府債務が米国の経済的繁栄を脅かしている」との危機感を同僚議員に持たせようとしている。ボブ・コーカー上院議員(共和党、テネシー州選出)は今年、コバーン議員が主催した検討会議の1つに参加した。招待された講演者はヘッジファンド運用責任者2人で、1人は民主党支持者、もう1人は共和党支持者だった。コーカー議員によれば、2人の講演者の主張にはかなり説得力があったという。「どちらの講演者も日々、直に市場を相手にしている実務家だ。両党の支持者がそれぞれ1人ずつ講演し、両者が同じ意見を述べた。我々はこの問題に取り組む必要があると主張していた」。

 コバーン議員が主催した別の検討会に出席したマーク・カーク上院議員(共和党、イリノイ州選出)は「検討会が終わるころには、ほかの上院議員らの考えが様変わりする様子が見て取れた」と語る。

下院共和党の“建前”を縁の下で支える院内総務

 マッカーシー下院議員は当選3回。政界入りする前はサンドイッチ店を経営していた。現在、共和党の下院議員で、序列第3位の地位にある。同議員はより巧妙な方法で、政府債務の上限引き上げ策について保守派議員らの支持を取りつけようとしている。ティモシー・F・ガイトナー米財務長官によれば、米国が過去に例のない債務不履行に陥る事態を避けるには、議会が8月2日までに予算措置を講じる必要がある。党派対立が激しい下院で共和党院内幹事を務めるマッカーシー議員は、党指導部が政治的に妥協できる交渉余地を探る役目を負っている。

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