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「ありのままの姿」に価値がある

軌道修正した観光誘致が実を結んだ理由

  • 御手洗 瑞子

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2011年7月7日(木)

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 コラムの初回、『お金は「幸せの国」の大切な一要素です』で書いた通り、ブータンは経済的に自立し、持続可能な「幸せの国」になっていくために、GNH(国民総幸福度)のコンセプトの下での産業育成をしています。

 ブータンの産業とは、具体的には、どういったものでしょうか。

農業でもなく、林業でもなく・・・

 ブータンはヒマラヤにある小さな国です。人口は約68万人(島根県や東京都大田区と同程度)、国土は約3万8000平方キロメートル(日本の約10分の1、九州の約9割)。そして、国土の72%は森林で覆われています。

 ちなみに、日本も森林率が67%(林野庁 2007年)と、森林の多い国です。意外な共通点がありますね。

 さて、この小さな山がちの国ブータンで、今GDPにもっとも貢献している産業はなんでしょうか。農業でしょうか。林業でしょうか。

 実は、ブータンの最大産業は、エネルギーです。

 政府統計資料の最新のGDPデータ(2009年)で見ると、この国の最大の産業はエネルギーです。GDPのうち、電力が占める割合は20%、農業が占める割合は19%です。エネルギーが国のGDPにもっとも貢献しています。

 では、この決して豊富な資源に恵まれているわけではない小国ブータンで、どうしてエネルギーが最大産業になるのでしょうか。

 それは、このブータンという国が、国を挙げて水力発電を推し進めているからです。

 ヒマラヤに位置するブータンは、雪どけ水が流れる川が多くあります。また山がちな地形で勾配も急です。この地の利を生かして、ブータンでは水力発電インフラを整備し、発電をしています。さらに、水力発電でつくられた電力は、国内消費を賄うだけでなく、近隣国であるインドにも売電されています。

 2009年のブータンの総輸出額431億円のうち、電力の輸出額は182億円と約4割を占めています。(1ヌルタム=1.8円で計算)

立ち退きを迫るダムなら要らない

 またブータンでは、水力発電のダムを作るために、住民に立ち退きをさせたり、広範囲に浸水させ生態系を壊したりするようなことをしません。それはGNHの精神に反する、と考えているからです。それらが起こらないよう場所を慎重に選びながら、水力発電インフラの開発をしてきたそうです。

 きっと困難も多かったと思います。しかし、そのおかげで現在では電力が国の最大事業になるまでになりました。

 またインドとも長期協定を結んでおり、ブータンがインドに電力輸出をする代わりにインドも水力発電インフラの建設を支援しています。さらに、安定した電力供給ができる水力発電の強みを生かし、データセンターを誘致しよう・・・、などといった計画も進行中です。

画像のクリックで拡大表示

 万事順調に見える水力発電事業ですが、これだけを国の産業の柱にしようとすると、いくつかの課題も出てきてしまいます。

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