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キレるブータン人に驚いてはいけない

「いつも自信満々」彼ら、彼女らの感情の扱い方は

  • 御手洗 瑞子

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2011年7月28日(木)

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 ある時、ソナムというブータン人の友人と車に乗っていました。彼は、もともとブータンの財務省におり、今はブータンのスポーツ振興委員会に委員長として出向しています。日本の国立大学院に留学して政治学を学んでいたことがあり、日本についても詳しいです。

 そんな彼と、「日本人とブータン人、見た目も雰囲気も似ているけれど、どこが一番違うと思うか」について話していた時のこと。

祭り見物に来ていた子ども
路地で走り回っていたガキ大将風の小学生。カメラを向けるとポーズ

 彼は、笑いながら言いました。
「ブータン人は、いつも自信満々なんだよね」

 なるほど。たしかに、それはある気がします。

 ブータンでは、小さな子どもから、おじいちゃんに至るまで、実に堂々としています。自信に満ち溢れ、物おじせず、しっかりと相手の目を見据えて話す。

 例えば私は、ブータンで人見知りをする子どもをほとんど見たことがありません。「こんにちは」と声をかけると、こちらを振り向き、きちんと目を合わせて「こんにちは」と返してくれる。カメラを向けると、恥ずかしがることもなく、堂々とカメラの方を向く。

 「自信満々」なのは子どもだけではありません。

 ブータンで会議に出ていると、唖然とすることがよくあります。

 ブータンの人たちは、いつも堂々として、きりっとした雰囲気を漂わせながら会議に出ています。しっかりと背筋を伸ばし、キラキラした目で席に着く。それは、偉い人から新人まで、ほとんど変わりません。しかし、いざ会議の内容になると――。

 まだブータンに来たばかりの頃、こんなことがありました。

キリッとした表情で言い訳

 ある会議の最中、議長がみんなに向かって聞きました。「この取り組みは先週までにできているはずだったと思いますが、どうなっていますか。進捗ありますか」。するとその取り組みの担当者が、姿勢を正し、キリッとしたままこう答えました。「いえ、特に何も進んでおりません」

(えっ。何も進んでないの…)

 少し呆然としてしまった私に構わず、彼はその爽やかさを崩さぬまま、立て板に水のように言いました。「先週、先々週と○○や△△などで忙しく、全くそれどころではありませんでした。加えて私自身も体調があまりよくなかったもので、無理もできず、先週はやりませんでした。今週やろうと思います」。そしてまたキリッとした表情で議長を見つめ返しました。

(いや、そこ、キリッとするところではないのでは…)

 議長は黙ってその話を聞き、そして言いました。「分かった。しかし、みんなで合意した期限は先週だったんだ。これが進まないとほかの人にも迷惑がかかる。次からはしっかり期限は守るように。またこれに関しては今週中にやっておくように」。一応、期限は守るようにと「建前上」言った、というような雰囲気です。担当者は「承知しました!」。また爽やかに返事をし、その場は終わりました。

 会議後、彼と一緒に会議室を出る時も、彼は相も変わらず堂々としていてジェントルマン。ドアを開け、「お先にどうぞ」とにっこり。そしてカジュアルに「どう? 最近仕事は忙しい? あんまり無理しないようにね!」とポンと肩をたたき、爽やかに去って行きました。

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