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新しく広がる「コワーキング」という働き方

大前研一氏も注目する、新しい仕事のスタイル

  • 加藤 靖子

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2011年10月31日(月)

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 近年、サンフランシスコやニューヨークといった都市で「コワーキング・スペース」(coworking space)が急拡大している。コワーキング・スペースとは、フリーランスのプログラマーやウェブデザイナーなど、独立して働く者同士が共有するオフィススペースだ。机、会議室、インターネット、電源、ファックスなどを備える施設で、入居者はすぐに仕事を始める事ができる。ただ、コワーキング・スペースは単に机や場所を借りるところではない。そこで働く人がネットワーキングを作り出したり、アイディアを生み出したりと、相乗効果のあるコミュニティー・スペースであることが特徴だ。起業家が多く集まるサンフランシスコ/シリコンバレー地域では、企業に属さずに個人で働くスタイルをとる人も多い。さらにスタートアップビジネスの場合、事業が急に拡大する可能性もあるため、年単位でオフィスを契約するのが難しいという事情も抱えている。こうした需要に合わせて、新しいスタイルのオフィスが人気を博しているのだ。

シチズン・スペースのサンフランシスコオフィス。大きく開放的なオープンスペースで、コミュニケーションやネットワーキングも広がる。$10/日や$150~$450/月のコースがあり、値段は手頃だ。(写真提供:Citizen Space)

 この新しい働き方に、国際コンサルタント大前研一氏も注目する。10月17日、サンフランシスコのコワーキング・スペース、「シチズン・スペース」(citizen Space)に大前氏が訪れ、パネル・ディスカッションが行われた。大前氏に加え、パネルにはシチズン・スペースCEO(最高経営責任者)のトビー・モーニング氏、コワーキング・コーチとして、施設にアドバイスを行うレインズ・コーヘン氏、サンフランシスコを拠点とするウェブコンサルティング会社CEOのブランドン・ヒル氏が参加した。現在のコワーキング・スペースの現状から、将来のトレンドまで新しい働き方を議論した。

誰にでもグーグルのオフィス環境を!

 シチズン・スペースは、2006年にサンフランシスコで開設されたコワーキング・スペースの先駆けとして知られている。現在ではサンフランシスコ、ニューヨーク、ロンドンなど大都市を中心に、コワーキング・スペースが600程にまで急増しているという。オープンなオフィスを作るというアイディアはどこから生まれたのか。シチズン・スペースのCEO、トビー・モーニング氏は、オフィススペースを開設した理由をこう語る。

 「グーグルの快適なオフィス環境はとても有名です。私たちは、グーグルで働いていない人にも、グーグルのような素敵な場所を提供したかった。目指したのは楽しくて、コラボレーティブで、オープンなオフィススペースでした。」

 モーニング氏が言う通り、シチズン・スペースを始めとするコワーキング・スペースは快適で、かつ創造的な空間ばかりだ。「ここで働いてみたい!」と思わせるようなスペースが多い。グーグルやフェイスブックがエンジニアを惹き付ける為に、素晴らしいオフィス環境を整えているのは有名な話だ。それと同じく、コワーキングも吹き抜けの高い天井や、モダンなオフィス家具を備え、大変おしゃれでフレンドリーな雰囲気になっている。ソファーで雑談できる空間や、仕事に没頭できるデスクなど、オープンかつ仕事のしやすい空間だ。クリエイティブなウェブサービスを提供するプログラマーにとっては、こうした空間が、発想の助けになると言えるだろう。さらに豊富なアメニティも取り揃え、働く事だけに集中できるような工夫されている。多くのスペースにはキッチンがあり、コーヒーやソフトドリンク、そしてシリアルバーやチョコレートといったスナックまで用意され、至れり尽くせりの環境なのだ。

左からコンサルタントの大前研一氏、コワーキング・コーチを務めるレインズ・コーヘン氏、ウェブコンサル会社のCEOブランドン・ヒル氏、シチズン・スペースCEOのトビー・モーニング氏

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