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危ういタンゴを踊る習近平時代の米中関係

バレンタインデーのお披露目訪米からうらなう

2012年2月22日(水)

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 中国の次期首脳となる予定の習近平・国家副主席がバレンタインデーの2月14日に訪米し、オバマ米大統領とデートした、もとい会談した。

 ちょうどニクソン大統領訪中(1972年2月21~28日)から40周年。思えば米中の関係というのは上海コミュニケ発表で米中が冷戦の敵対関係を終了して以来、緊密になったり緊張したりはしたものの疎遠になったことはない。米中は、双方ともプライドが高く相手を批判したり牽制したりすることもあるが、経済関係の相互依存は深まる一方。GDP世界1位と2位の国であり、しかも中国は米国債の1割近くを保有する国である。米中が国際社会に最も影響を与える2国関係と言っていいだろう。

 今回の習氏の訪米は、何か特別な外交成果を期待して、というよりは象徴的な意味の方が大きいとしても、中国の習政権がどういった米中関係を求めていくのかは、その二大国のはざまのポジションにいる日本としては考えないわけにはいかない。来る習近平時代の米中関係をうらなってみよう。

過剰なほど親中国のオバマ政権

 オバマ政権は基本的には、過剰なほどの親中派だと私は思っている。単純に米中関係を定義する言葉を比べても、前ブッシュ政権時代は「建設的・戦略的パートナーシップ」「戦略的競争関係」「ステークホルダー」という相互利害重視の関係を意味する言葉使っていたが、オバマ政権になってからは「積極的全面的協力関係」「強い協力関係」といったより感情的な言葉を使っている。

 オバマ氏の異母妹の夫が中国系米国人であり、選挙のときの華人票集めに奔走したのは結構有名な話だ。エネルギー長官に抜擢されたスティーブン・チュー氏や商務長官、駐華大使と重要ポストを任せられたゲーリー・フェイ・ロック氏ら中国系米国人の重用は、在米華人社会の選挙協力に対する「お礼人事」という見方もあるくらいだ。異母弟も中国人女性と結婚して広東省深圳市に在住で、中国とは縁が深い。

 なので、オバマ氏が昨年秋以降、軍事的経済的に対中牽制戦略にシフトしただの、TPPの本質が対中包囲網である、という言説にはあんまり説得力を感じていない。オバマ政権としてはそういう風に見えた方が都合がよいから、そういうフリをしているだけではないだろうか。

 当初、オバマ氏の親中派ぶりがあまりにも億面なかったので、中国側の少々なめた態度が透けて見えた。南シナ海の「核心的利益発言」などはその典型例だろう。それでオバマ氏周辺が、このままではいかんと進路調整させたのだろうが、本質が変わるとは思えない。オバマ氏個人の背景を抜きにしても、中国は2011年末段階で、米国債を1兆1000億ドル以上保有している国。ナントカを握られている、という状態である。

 実際、米国はここ一番のとき、やはり中国側に甘い顔をする。

 喫緊では、台湾選挙の投票2日前になって、ダグラス・パール氏が国民党支持を地元テレビで表明した。現役を引退しているとはいえ、元米国在台湾協会台北事務所長(駐台湾大使に相当)の発言は米国の意思を反映していると思われても仕方がない。中国が応援する馬英九総統の再選多少でも寄与したことは間違いない。

 中国側も心得ているのか、TPPにしても、オバマ氏が今年1月に打ちだした新国防戦略に対しても、興味がないのか、というくらい反応が薄い。もっとも政権交代前の政治暗闘が激しさを増すなか、外交なんかに気をまわしてられない、というのが本音かもしれないが。

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「危ういタンゴを踊る習近平時代の米中関係」の著者

福島 香織

福島 香織(ふくしま・かおり)

ジャーナリスト

大阪大学文学部卒業後産経新聞に入社。上海・復旦大学で語学留学を経て2001年に香港、2002~08年に北京で産経新聞特派員として取材活動に従事。2009年に産経新聞を退社後フリーに。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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