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発達・学習障害もここでは立派なビジネス

多様性を活用するシリコンバレーのど根性

2012年9月7日(金)

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 8月半ば、ある殺人事件の判決が大阪地裁であった。30年間引きこもっていた男性が、彼の世話をしていた姉を殺害したという悲しい事件である。この男性には、アスペルガー症候群という発達障害があった。裁判員による判決は、求刑よりも長い20年の懲役となったが、その理由は平たく言えば「刑務所以外に受け皿がないから」だ。

 私は学習障害や発達障害の専門家ではないが、当事者の「親」として、その対策に10年近く走り回ってきた。そのため、このニュースを聞いて考えこんでしまった。確かに、「発達障害は犯罪予備軍」といったレッテルを張られてはいやだと思うし、支援団体は「差別である」と憤りを表明している。しかし私としてはそう単純に怒れない。ほかに受け皿となりそうな設備はあるもののまだ不十分なようで、家族の苦労や憤りもまた身にしみてよく分かるからだ。

 アスペルガー、発達障害、学習障害などの定義はほかの情報ソースに譲ることとして、ここではそういった「特別支援が必要な人たち」のシリコンバレーでの現状を少々語ってみたい。いつものテクノロジー話とはだいぶ違うように見えるが、実はイノベーションを生みだすこの地の「精神」と同じ根っこを持っていると私には思えるのだ。

「特別支援」はステータスシンボル

 シリコンバレーに、自閉症の人たちのためのスマートフォン・アプリ「Voice4U」を開発・販売しているベンチャー、スペクトラム・ビジョンズという会社がある。その創業者の久保由美さんに誘われて、我が家近くの自閉症専門私立学校のファンドレイズ・イベントに参加したことがある。

米医療用品メーカーのジョンソン・エンド・ジョンソンによる自閉症支援プログラム「Pathway」の紹介動画

 「親御さんはすごいお金持ちが多い」とは聞いていたが、聞きしに勝った。ネクタイ/ワンピースの盛装でのディナーの後、オークションで何千ドルという高額品が次々と落札され、校庭の新しい設備を作るための資金があっという間に集まってしまう様子に私は驚がくした。

 このコラムの前回(ヤフーの新CEOが大役と出産を両立できるワケ)で、ヤフーCEO(最高経営責任者)のマリッサ・メイヤーがロングドレスで社交界イベントに登場する様子をご紹介したが、当地ではこうしたセレブが集まるイベントが、何らかの「フィランソロピー(社会貢献活動)」であることが多い。オペラ・美術館のような各種文化活動から病院や障害者施設などへの支援まで、フィランソロピーはすなわち「社交界」であり、ステータスシンボルである。

 そうした流れの裾野に、この自閉症学校は位置する。我が家近所には、自閉症だけでなく、ディスレクシア(読字障害)、ADD/ADHD、アスペルガーなど、特別なケアが必要な子供たち専門の私立学校がいくつもある。それらは、困った子供たちを閉じ込めておく日陰の存在でも、ギリギリの予算と安い給料でやりくりする貧乏施設でもない。

 こうした特別支援私立学校は、学費が高い。自腹で払えなければ、学区と交渉して補助金を出してもらうこともあるが、そのためには親が資料をきちんと揃えたり、場合によっては弁護士を雇ったりする必要があり、少なくともそれができるほどの意欲と頭脳がないといけない。

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「発達・学習障害もここでは立派なビジネス」の著者

海部 美知

海部 美知(かいふ・みち)

エノテック・コンサルティングCEO

ホンダ、NTT、米ベンチャー企業を経て、1998年にエノテック・コンサルティングを設立。米国と日本の通信・IT(情報技術)・新技術に関する調査・戦略提案・提携斡旋などを手がける。シリコンバレー在住。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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