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科学ラヴ! 夏休みに行きたい科博の魅力

『国立科学博物館のひみつ』/『ドーナツを穴だけ残して食べる方法』

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2015年7月30日(木)

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【私が編集した本読んで下さい!】

国立科学博物館のひみつ』成毛眞、折原守著(ブックマン社)
担当:ブックマン社編集部 藤本淳子

 JR上野駅公園口を出て上野恩賜公園を歩き、上野の森美術館や国立西洋美術館などを通りすぎたところに、国立科学博物館があります。

 ここは科博(かはく)の愛称で知られ、学びの場として、レジャー施設として、家族連れや修学旅行生、科学好きの大人まで年間200万人以上が来館する、我が国が誇る最大級の博物館施設。恐竜展やナスカ展、記憶に新しいところではダイオウイカブームを巻き起こした深海展など、定期的に開催される特別展を目当てに幾度も足を運んだという人も多いのではないでしょうか。

 今夏は特に、7月にスタートした特別展「生命大躍進」が大盛況で、しかも一部改修工事中だった地球館がリニューアルオープンしたとあって、例年に増して科博がアツいと話題になっています。

 さて、そんな科博を、より楽しむためのガイド本ができました。

 それが今回ご紹介する『国立科学博物館のひみつ』です。

ガイド本と呼ぶには、科博愛が過ぎる

 わかりやすく「ガイド本」と紹介していますが、それを、「対象物に関する基本情報を端的に案内した本」と定義するなら、実際には少し違うのかもしれません。いや、当初はそのつもりだったのですが、必然的に、そうではなくなりました。

 何せ、著者二人の科博愛が、想像以上に大きすぎたのです。

 その一人は、マイクロソフトの元社長であり、現在は投資コンサルティング会社「インスパイア」社長、そして書評サイト「HONZ」代表を務め、文筆家や書評家としても幅広く活躍する成毛眞さん。なぜこの本を成毛さんが?という質問もしばしば頂戴しますが、いやいや、とにかく博識で、好奇心旺盛。そして博物館オタクであり、大の科博ファン。これ以上の適任者はいません。こちらからお願いしたのは、「科博ファン代表」という立ち位置で、科博の使命や成り立ち、あるいは「シロナガスクジラ模型の素材」といった質問まで、とにかく気になることはどんどん切り込んでください、ということでした。

 もう一人は、本書制作時に科博の副館長だった折原守さん。2015年3月、ちょうど編集作業が終わるかどうかのタイミングで退館されましたが、理事時代を含め4年8ヵ月、科博の魅力を館の中から案内してきた、言うなれば科博のプロです。成毛さんの質問は単純な興味によるものから、豊富な知識を基盤とした鋭い指摘まで多岐にわたったため、ホスト役となった折原さんは大変だったと思いますが、さすがはプロといいますか、それ以上の科博愛でもって、ときには研究者や職員の方の協力も得ながら、すべて丁寧に答えていただきました。

 ちなみに、折原さん自身が書かれた「あとがき」によると、4年8ヵ月という期間はこのポストとしては異例の長さだそうです。「できれば辞めたくなかった」と素直な心情を吐露したこの原稿は、以降も科博愛に満ちた言葉が並びます。

科博好きの、科博好きによる、科博好きのための本

 そんな二人のやり取りですから、単純な説明で終わるはずがありません。

 大きな屋久杉を前にすれば、「屋久杉中の炭素同位体を調べることで宇宙の謎が解明できる」といった話を成毛さんが繰り広げ、弥生人の日常を再現したリアルな蝋人形に見とれれば、「ところで全く同じシーンのミニジオラマがあるんですよ」と折原さんの得意顔。他にも、長年気づかなかった天井の長昆布に驚いたり、原宿で発掘されたナウマンゾウに感動したり、鶏の剥製群の背景に北斎の絵を見つけて感心したり……。

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