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えっ、虫の本が13万部売れた!?

『昆虫はもっとすごい』/『稼ぐまちが地方を変える』

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2015年10月7日(水)

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【私が編集した本読んで下さい!】

昆虫はもっとすごい
丸山宗利、養老孟司、中瀬悠太著、光文社新書
担当:光文社 新書編集部 古川遊也

幼い頃の興奮を思い出させてくれる一冊

 皆さんは最近、虫をご覧になりましたか?

 「ゴキブリならよく見る」「コンビニの明かりに集まっている蛾とか…」。多くの方の印象はこんな感じではないでしょうか。実はどちらも都市化の影響で大量発生したか顕在化した虫で、その他の虫たちはなかなかお目にかかれなくなりました。

 人間も自然界の一員であるにもかかわらず、現代の私たちはどんどん自然から離れていっています。偉そうにそう言う私も例に漏れず、わざわざ動物園などに出かけないと自然の生き物に触れることがなくなってしまいました。これじゃ体にも心にも良い訳ないと感じてはいるのですが…。

 そんな現代人とは正反対の生き方と考え方をされているのが、本書のお三方です。養老孟司先生には、自分は普通に生きているだけであなたのほうがおかしいと言われそうです。長年、「ジャポニカ学習帳」の表紙を飾った虫の写真が消えたように、とかく虫は「キモい」と敬遠されることが多くなりましたが、冷暖房完備のビルの中で一日の大半を過ごし本物の土を踏まずに生きている私たちのほうがよっぽど変わっているのかもしれません。

 本書は現代社会への警鐘も一部含みつつ、基本的には一般にほとんど知られていない虫たちの驚きの生態がテンコ盛りで、肩肘張らずに楽しく読める内容です。昨年8月に刊行した丸山先生による『昆虫はすごい』(現在13万部突破)が大ヒットとなったことで企画したいわゆる第二弾。内容のさらなるパワーアップを期待し、昆虫を通じて数年来の交流がある養老先生と、寄生虫博士の中瀬悠太先生(国立科学博物館)に加わっていただき、お三方の鼎談を一冊にまとめました。

やっぱり昆虫はすごかった

 私が丸山先生を知ったのは、2012年に出された『アリの巣をめぐる冒険』(東海大学出版会)をとても面白く読んだことがきっかけです。それからぜひ先生に新書を書いてもらいたいと考えていたところ運よくお会いすることができ、さらにまた幸運なことにちょうど先生も本を書きたいと思っていたところで、「昆虫は人より何でも先にやっている」というコンセプトを提案されると「これは面白そう!」と直感して即、執筆をお願いしました。そうやってできたのが前作『昆虫はすごい』です。

 正直なところ、10万部を超えるヒットになるなんて想像できませんでした。ただ、ひとつ確信を持って言えるのは、当初から原稿は完成度が高くて面白く、編集作業も楽しくて(こういうことはなかなかないのですが)、「これは売れる!」という無根拠な実感みたいなものを得ていたということです。

 個人的なお話ですが、これは本当に貴重な体験だったと感じていて、それ以来、この編集段階での“手ごたえ”に注意しています。やはり最初の読者である編集者が面白いと感じなければ良い本にはならないという思いを強くしました。

 そして今回の「もっとすごい」。口語体でスラスラ読めるけれど、内容はしっかり詰まっています。我田引水に聞こえると思いますが、実際に発売して間もなく「前作とまた違って、読んでいて楽しい」「本当にもっとすごかった」といった読者の方からのお声も多くいただきました。何よりプロの“虫屋”である丸山先生から、「(養老先生と中瀬先生の)お二人のお話を聞いて本当に勉強になりました」という言葉もいただいたので、少しは説得力があるのではないでしょうか。ぜひ全体をじっくり読んでいただきたいのですが、特にこの鼎談で私の印象に残っていることをご紹介いたします。

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