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1世紀前、米国に渡った日本の事業家は熱かった

日本の将来を考え、フロリダ入植に挑んだ日本人事業家たちの物語を綴った川井龍介氏に聞く

2015年11月6日(金)

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 20世紀初頭、米国が今の中国のように経済大国として浮上しつつある中、その成長の波に自分たちも乗ろうと日本から米国に渡った熱い事業家たちがいた。米国の中でも日本から最も遠いフロリダ州に、困窮から抜け出すためではなく、起業家精神を発揮し、日本の将来を考えて「日本人のコロニー(入植地)」を築こうと入植事業に挑んだ数十人の日本人だ。今の時代と異なり、情報が限られる中、自らの人生と財産を投じた彼らの物語をつぶさに取材し、今夏、著書『大和コロニー~フロリダに「日本」を残した男たち』にまとめたジャーナリストの川井龍介氏に何が彼らを駆り立てたのか、そして、そのことが今の時代に問いかけている意味について聞いた。(聞き手 石黒 千賀子)

川井龍介(かわい・りゅうすけ)氏
1956年神奈川県生まれ。慶応大学法学部卒業後、毎日新聞社に入社。退社後1986年から1年間、フロリダ州の「デイトナビーチ・ニュースジャーナル」紙で研修。帰国後、雑誌編集などを経て独立。
 作者不詳の歌「十九の春」のルーツを探りながら沖縄、奄美などの戦後史秘話を追った『「十九の春」を探して』、青森の弱小高校野球部の青春群像を描いた『122対0の青春』、『東日本大震災 消防隊員死闘の記』などのノンフィクションを手掛ける。近著に『伝えるための教科書』(岩波ジュニア新書)、「フリーランスで生きるということ」(ちくまプリマー新書)など。現在は、日系アメリカ人作家ジョン・オカダの小説『ノーノー・ボーイ』の新翻訳の出版を進めている。

1900年代初め、フロリダの開拓に挑んだ日本人たちがいたという事実に驚きました。彼らの人生は、まさに戦前から戦後の日米の歴史そのものだと感じました。なぜ、彼らの物語を書こうと思ったのか、そこから聞かせて下さい。

川井:私の略歴にもありますが、新聞社を退社した後、1986年に1年ほど米国フロリダ州の新聞社で研修生をしていました。そんなある日、フロリダ中部のデイトナビーチから南のマイアミに向かってクルマを運転していた時、「ヤマト・ロード(Yamato Rd)」という道路名をふと目にしたのが始まりでした。

 「なぜこんなところに日本に関係した地名があるのだろう」――。その時はそう思ったまま忘れてしまったのですが、数年後、再びフロリダを訪れた時、マイアミに近い南フロリダに「モリカミ・パーク(Morikami Park)」という日本人の名を冠した立派な公園があることも知ったのです。そこには日本庭園だけでなく、日本文化に関する博物館もあって、それらはモリカミ・スケジという人物が寄贈した土地をベースにつくった公園だという。

 そして、モリカミ以外にも何十人もの日本人が20世紀初めに、日本からこの地に来て、「ヤマト」というコロニー(入植地)をつくったとも聞きました。「ヤマト・ロード」は、そのヤマトコロニーに由来していたのです。

 しかし、一体なぜ、ビーチリゾートが広がる南フロリダに、明治時代の日本人がやってきたのか――。以来、数年に一度、フロリダに足を運びながら調べるにつれ、彼らが経済的困窮を脱するために移住してきた一般的な移民とは異なり、日本の知識層であり、資産家として日本の将来を考え、日本の新天地を拓くべく入植してきた志の高い人たちの挑戦だったことを知り、その物語を伝えたいと思ったのです。

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「1世紀前、米国に渡った日本の事業家は熱かった」の著者

石黒 千賀子

石黒 千賀子(いしぐろ・ちかこ)

日経ビジネス編集委員

日経BPに入社後、英LSEに留学し修士取得。日経ビジネス、日経ナショナルジオグラフィック、日経ベンチャーを経て、2003年日経ビジネスに編集委員として戻る。主に、本誌の「世界鳥瞰」の欄を担当。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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