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「そしてソニーはロボット開発をやめた」

AIBOの開発責任者、土井利忠の述懐(その2)

2016年6月14日(火)

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 戦後間もなく発足し、かつては世界に驚きを与え続けたソニーが、今も苦しみ続けている。業績は回復してきたものの、国内外で圧倒的なブランド力を築いた面影は、もはやない。日本人に希望をもたらしたソニーは、どこで道を誤ったのか。長くソニーの歩みを見た経営幹部が、今だからこそ話せる赤裸々なエピソードとともに、ソニーの絶頂と凋落を振り返る。あの時、ソニーはどうすべきだったのか。

 これまでにソニーOBの丸山茂雄氏()、伊庭保氏()、大曽根幸三氏()に話を聞いてきた。

 連載4人目は、子犬型ロボットのAIBOや二足歩行型ロボットのQRIOなどの開発を手掛けた土井利忠氏。AIBOやQRIOの開発が始まった経緯からロボット事業撤退の舞台裏、ソニーが知らず知らずのうちに陥っていた病理の分析などを、5日連続で語る。今回はその2回目(1回目はこちら)。

聞き手は日経ビジネスの宗像誠之

土井利忠(どい・としただ)氏。
1942年、兵庫県生まれ。64年東京工業大学電子工学科を卒業、ソニー入社。工学博士(東北大学)、名誉博士(エジンバラ大学)。デジタルオーディオ研究開発プロジェクトマネジャーとして、蘭フィリップスと共同でのCDを開発するプロジェクトや、ワークステーション「NEWS」の開発などを担当。AIBOやQRIOといったロボット開発などの責任者も務めた。87年にスーパーマイクロ事業本部本部長。1988年にソニーコンピュータサイエンス研究所長。2000年にソニーの業務執行役員上席常務に就任。2004年にソニー・インテリジェンス・ダイナミクス研究所社長。2006年にソニーグループを離れる。現在は、中小中堅企業などへ経営を指南する「天外塾」を主催しながら、医療改革、教育改革にも取り組む。「天外伺朗」というペンネームでの著書多数(撮影:北山 宏一)

AIBO(アイボ)が成功した後も、出井(伸之、ソニーの会長兼CEOなど経営トップを歴任)さんが反対していたとなると(詳細は「時代遅れという批判の中でAIBOは生まれた」)、その後のQRIO(キュリオ)の開発も逆境下で進められたということですか。

土井氏(以下、土井):AIBO発表後、ほどなくして僕は二足歩行のロボットの研究に移った。商用化した後のAIBOはもう天貝(佐登史、ソニーのエンタテインメントロボットカンパニーのプレジデントなどを歴任)に任せることにしたんだ。僕は根っからの研究開発好きなのでね。

 AIBOは製品化できたので、次の新しい研究開発を始めたかった。だから研究所で、四足歩行のAIBOの次は二足歩行のロボット(後のQRIO)を作りたいと考えて、その研究を始めたんだ。

 ただ、AIBOが大反響で成功した後でも社内では、事業の継続を反対され続けるという難しい状況にあった。そんな状況下で「D21ラボラトリー」という研究所の所長に僕はなったんだ。

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「「そしてソニーはロボット開発をやめた」」の著者

宗像 誠之

宗像 誠之(むなかた・せいじ)

日経ビジネス記者

日経コミュニケーション、日本経済新聞社産業部、日経コンピュータを経て、2013年1月から日経ビジネス記者。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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